La spinta della Cina a controllare il futuro dell’assistenza sanitaria degli americani

Fonte: cbsnews
Corrispondente: Jon Wertheim  
Pubblicato: 31 gennaio 2021
Traduttrice:Yanhuo
Revisore: Ana

Funzionari statunitensi affermano che il governo cinese sta cercando di raccogliere il DNA degli americani e ritengono che una recente offerta da parte di un’azienda cinese per l’assistenza nei test COVID-19 fosse sospetta. Rapporti di Jon Wertheim.

Nonostante tutta la polarizzazione che attanaglia Washington, ecco una fonte di raro consenso: la minaccia emergente della spinta della Cina ad acquisire i nostri dati sanitari, compreso il DNA dei cittadini americani. I funzionari statunitensi ci dicono che la raccolta aggressiva delle nostre informazioni più personali da parte del regime comunista rappresenta un pericolo sia per la sicurezza nazionale che per la nostra economia. Mentre i campanelli d’allarme suonano in agenzie, partiti e amministrazioni presidenziali, diversi rami del governo sono intervenuti nell’ultimo anno per arginare la marea dei nostri dati medici che fluiscono in Cina.
La ricerca per controllare i nostri dati biologici e, a sua volta, controllare il futuro dell’assistenza sanitaria – è diventata la nuova corsa allo spazio, con più dell’orgoglio nazionale in bilico. La nostra indagine inizia con una proposta non richiesta e sorprendente che è arrivata dall’estero all’inizio della crisi COVID.

All’inizio dello scorso marzo, lo stato di Washington è stato il sito della prima grande epidemia di coronavirus negli Stati Uniti Mentre i tassi di COVID e la necessità di test aumentavano, BGI Group, la più grande azienda biotecnologica del mondo – un gigante globale con sede in Cina – si è avvicinata allo stato di Washington con un’offerta allettante .

In una lettera straordinariamente personale al governatore, BGI ha proposto di costruire e aiutare a gestire laboratori di test COVID all’avanguardia. BGI citava “fornire competenze tecniche”, fornire “sequencer ad alto rendimento” e persino “fare donazioni aggiuntive”.

 Sembrava un’offerta che lo Stato non poteva rifiutare, soprattutto visto il bisogno disperato. Ma i funzionari erano sospettosi riguardo alla BGI e ai suoi collegamenti con il governo cinese.

Bill Evanina: Sono la compagnia definitiva che mostra connettività sia con lo stato comunista che con l’apparato militare.

Bill Evanina

Bill Evanina si è recentemente dimesso da alto funzionario del controspionaggio negli Stati Uniti, un veterano sia dell’FBI che della CIA. Era così preoccupato per le proposte di test COVID del BGI, e per chi alla fine avrebbe ottenuto i dati, che ha autorizzato un raro avviso pubblico: “Le potenze straniere possono raccogliere, archiviare e sfruttare le informazioni biometriche dai test COVID”.

Bill Evanina: Abbiamo lanciato un avviso non solo a tutti gli americani, ma anche a ospedali, associazioni e cliniche. Sapendo che BGI è un’azienda cinese, capiamo dove stanno andando questi dati?

Jon Wertheim: Decine di milioni di americani che hanno ricevuto i test COVID quest’anno, non pensi che molti di loro stiano pensando: “Ragazzo, dove stanno andando questi dati, quali terze parti sono coinvolte in questo?”

Bill Evanina: Direi che nessuno lo pensa. Ma questo mostra la nefasta mentalità del Partito Comunista Cinese, di trarre vantaggio da una crisi mondiale come COVID.

Evanina sospetta che queste offerte di laboratorio siano cavalli di Troia moderni. BGI arriva negli Stati Uniti portando doni, ma nutrendo altri motivi. Non è chiaro se BGI, o qualsiasi tester COVID, otterrebbe il DNA dai tamponi nasali, dice, ma i laboratori sono un modo per stabilire un punto d’appoggio, per portare qui le loro apparecchiature, iniziare a estrarre i tuoi dati e aprire un negozio nel tuo quartiere.

Edward You: Devi fare un passo indietro e chiederti chi ha accesso a quei dati.

Edward You

L’agente speciale di vigilanza Edward You è un ex biochimico diventato investigatore dell’FBI.

Edward You: E con questo, c’è una verità molto scomoda che viene fuori, che negli ultimi dieci anni circa, vedrai che la Cina ha investito pesantemente, attraverso l’acquisto o l’acquisizione di società reali, l’accesso ai nostri dati.

Jon Wertheim: Se la domanda è: dove stanno andando questi dati, tutte le strade portano in Cina?

Edward You: Sono il più grande giocatore in questo momento.

Il governo autoritario della Cina e il suo presidente Xi Jinping sono stati coraggiosamente aperti sulle loro ambizioni di battere l’Occidente e raccogliere i frutti dei progressi nella scienza e nella tecnologia del DNA. Il regime comunista ha persino pubblicato un manifesto con un nome accattivante.

Edward You: Hanno qualcosa chiamato “Made in China” 2025. E in queste strategie nazionali, dicono assolutamente di voler essere il leader dominante in questa era biologica. Quindi voler essere il leader e poter sviluppare vaccini, medicina di precisione.

Nonostante tutte le informazioni riservate sulla Cina ricevute da Bill Evanina, la minaccia si è fatta sentire quando ha chiamato a casa. 

Bill Evanina: Questa è la discussione che avrei avuto con mio padre. Tra dieci anni … mio padre riceve una telefonata e gli viene detto: “Ehi, a proposito, sappiamo che svilupperai ipertensione. E sei sull’orlo del Parkinson. Ecco tre farmaci che dovresti prendere andare avanti per aiutare ad alleviare alcuni dei sintomi “. Mio padre dirà “Beh, come fanno a saperlo?” E l’azienda dalla Cina. Perché hanno già micro mirato a mio padre in base al suo DNA. E mio padre dice: “Okay, (CLAP) Lo farò”.

Jon Wertheim: L’argomento dell’avvocato del diavolo direbbe: “Ascolta, se sei in grado di individuare qualcosa nel mio DNA, mi iscriverò”.

Bill Evanina: Questo è esattamente quello che ha detto mio padre. (RISATA) Quindi la mia argomentazione è, per lui, da un costo esistenziale a lungo termine per la nostra nazione, vogliamo farlo? Vogliamo che un’altra nazione elimini sistematicamente i nostri servizi sanitari? Siamo d’accordo con quello come nazione? Se siamo una nazione, allora così sia. Ma è quello che sta succedendo.

La nostra dipendenza dalla Cina durante il COVID – per i DPI, per le maschere – impallidirà rispetto alla nostra potenziale dipendenza dall’assistenza sanitaria in futuro, secondo Edward You dell’FBI.

Edward You: Cosa succede se ci rendiamo conto che tutti i nostri futuri farmaci, i nostri futuri vaccini, la futura assistenza sanitaria dipendono completamente da una fonte straniera? Se non ci svegliamo, un giorno ci renderemo conto che siamo appena diventati dipendenti da crack dell’assistenza sanitaria e qualcuno come la Cina è diventato il nostro pusher.

Jon Wertheim: Dipendenti di crack dell’assistenza sanitaria, dici?

Edward You: Esatto. Se sono in grado di offrirti un’assistenza sanitaria personalizzata, efficace e basso costo, saremmo in grado di dire di no, non credo?

Jon Wertheim: Quanto siamo vicini a questo?

Edward You: Non so quanto siamo vicini, ma posso sentirlo respirarci sul collo.

Jon Wertheim: Sembra un po’ xenofobo. Voglio dire, se la Cina è il leader del settore qui, perché non faresti affari con loro?

Edward You: Beh, alla fine della giornata, non si tratta del popolo cinese. Si tratta del governo cinese.

Dice che il governo cinese capisce che il loro futuro successo dipende dall’accumulo di grandi quantità di DNA umano.

Edward You: Stanno costruendo un enorme database domestico. E se ora sono in grado di integrarli con dati provenienti da tutto il mondo, è tutto su chi ottiene il set di dati più ampio e diversificato. E così, la bomba a orologeria è che una volta che sono in grado di raggiungere la vera intelligenza artificiale, allora sono in corsa per quello che possono fare con quei dati.

Jon Wertheim: Stai dicendo che il set di dati più grande vince?

Edward You: corretto.

Pensa al DNA come alla mappa del tesoro definitiva, una sorta di grafico a doppia elica contenente il codice per i tratti che vanno dal colore dei nostri occhi alla nostra suscettibilità a determinate malattie. Se hai 10.000 campioni di DNA, gli scienziati potrebbero isolare i marcatori genetici nel DNA associati, ad esempio, al cancro al seno. Ma se hai 10 milioni di campioni, le tue possibilità statistiche di trovare i marcatori migliorano notevolmente, motivo per cui la Cina vuole ottenerne così tanto.

Edward You: Tuttavia è unilaterale. La Cina ha approvato una legge lo scorso anno. Il governo cinese ha assolutamente bloccato qualsiasi accesso ai propri dati biologici o ai propri campioni biologici. Quindi è una strada a senso unico.

Jon Wertheim: Quindi, i loro dati non stanno lasciando la Cina ma li stanno risucchiando da tutto il mondo?

Edward You: Esatto.

Non è solo DNA, secondo Bill Evanina. Lui ei suoi colleghi hanno seguito la Cina poiché il paese utilizza metodi meno che onorevoli per aspirare tutti i tipi di dati al di fuori dei loro confini.

Bill Evanina: Lo fanno sia legittimamente che illegittimamente. Rubano alcuni dati, ma sono molto strategici nel modo in cui li acquisiscono da tutto il mondo.

Jon Wertheim: Stai dicendo che, almeno in alcuni casi, la Cina sta
piratando (hacker in inglese) in  per ottenere queste informazioni.

Bill Evanina: La Cina è il numero uno al mondo in qualsiasi tipo di capacità di hacking, e sono sfacciati al riguardo.

A dicembre, John Ratcliffe, allora direttore dell’intelligence nazionale, è arrivato al punto di nominare la Cina come la principale minaccia alla sicurezza nazionale in America, citando specificamente il loro furto di dati e tecnologia.

Bill Evanina: Probabilmente negli ultimi cinque anni ci sono cinque o sei aziende sanitarie che sono state, direi, penetrato, esfiltrato, hackerato dalla Cina.

Jon Wertheim: Qual è la probabilità che tu ed io siamo stati piratando dalla Cina?

Bill Evanina: 110%.

Jon Wertheim: Dati personali?

Bill Evanina: Dati personali. Le stime attuali indicano che all’80% degli adulti americani sono state rubate tutte le loro informazioni di identificazione personale dal Partito Comunista Cinese.

La preoccupazione è che il regime cinese stia prendendo tutte quelle informazioni su di noi – cosa mangiamo, come viviamo, quando facciamo esercizio e dormiamo – e poi le combina con i nostri dati sul DNA. Con le informazioni sull’eredità e l’ambiente, improvvisamente sanno di noi più di quanto sappiamo di noi stessi e, aggirando i medici, la Cina può bersagliarci con trattamenti e medicine di cui non sappiamo nemmeno di aver bisogno.

Edward You: Pensa all’alba di … Internet delle cose, reti 5G e … e case intelligenti e città intelligenti. Ci saranno sensori ovunque. Traccerà i tuoi movimenti, il tuo comportamento, le tue abitudini. E alla fine, avrà un’applicazione biologica, il che significa che sulla base dei dati raccolti, saranno in grado di analizzarli e cercare di migliorare la tua salute. Quei dati diventano incredibilmente rilevanti e molto, molto preziosi.

Jon Wertheim: Stai descrivendo i dati quasi come … come una merce.

Edward You: Data sarà assolutamente il nuovo petrolio.

Tutto ciò può sembrare una premessa per un film di fantascienza futuristico distopia, ma i funzionari del governo degli Stati Uniti dicono che il quadro diventa ancora più spaventoso dato che la Cina sta già usando strategicamente il DNA contro i propri cittadini oggi.

Sophie Richardson

Sophie Richardson: Questi sono alcuni degli abusi più gravi che il governo cinese abbia commesso nella storia moderna.

Sophie Richardson, direttrice del programma cinese per Human Rights Watch, afferma che la Cina ha radunato più di un milione di uiguri, cittadini cinesi che sono una minoranza musulmana, e li ha incarcerati nei campi. Il governo degli Stati Uniti definisce questo un crimine contro l’umanità.

Sophie Richardson: Sono soggetti a indottrinamento politico. Non possono usare la loro lingua. Non sono autorizzati ad adorare. Quelle persone sono molto limitate nel modo in cui possono vivere le loro vite.

Jon Wertheim: Questa è una popolazione sotto costante sorveglianza?

Sophie Richardson: Sì. È … è una regione inondata di tecnologia di sorveglianza, che va da, sai, software di riconoscimento facciale, telecamere di sorveglianza, porte dati, Sniffer Wi-Fi.

Parte del controllo sociale include la raccolta forzata del DNA. Con il pretesto di fisici gratuiti per gli uiguri, Richardson afferma che la Cina sta effettivamente raccogliendo DNA e altri dati biometrici che vengono poi utilizzati specificamente per identificare le persone, prendere di mira altri membri della famiglia e perfezionare il software di riconoscimento facciale. E quelli, dicono i funzionari della sicurezza nazionale, sono solo gli usi che conosciamo. 

In risposta alla repressione uigura, lo scorso luglio, il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti ha sanzionato due filiali di una società biotecnologia cinese. Quella compagnia? BGI, lo stesso che offre allo stato di Washington il laboratorio di test COVID. 

Edward You: Si è scoperto che quelle società hanno facilitato la raccolta di informazioni genetiche di uiguri etnici. Semmai, questo dovrebbe servire come segnale di avvertimento per tutti noi che questo è potenzialmente ciò che può accadere se i nostri dati ci sfuggono di mano, come potrebbero essere utilizzati.

Non è un caso che la BGI sia coinvolta nella crisi uigura, dato lo stretto rapporto della compagnia con il regime comunista. Nel 2010, dopo aver ricevuto 1,5 miliardi di dollari dal governo cinese, BGI è stata in grado di espandersi notevolmente.

Bill Evanina: Sono mostruosi. Hanno contratti con oltre 60 paesi in tutto il mondo per fornire non solo il sequenziamento genomico, ma anche per fornire analisi.

Jon Wertheim: Dicono: “Siamo un’azienda privata”. Sono loro?

Bill Evanina: Non esiste un’azienda privata nel Partito Comunista Cinese.

In base a una serie di leggi impensabili nelle democrazie occidentali, le aziende cinesi come BGI sono obbligate a condividere i dati con il regime cinese. È come se, ad esempio, Google, Amazon e Facebook dovessero consegnare i loro dati alla CIA, su richiesta.

Jon Wertheim: Quindi stai cercando di dirmi che il governo cinese, che si tratti di biotecnologie o– può dire: “Ehi, vogliamo le tue informazioni. Per favore, forniscile”.

Bill Evanina: Assolutamente. Devi fornire tutti i dati richiesti dal Partito Comunista in Cina. Il che, la parte spaventosa è che a volte non sono tutti i loro dati. Se sei in una partnership comune, una joint venture, i loro dati sono ora suscettibili di andare al Partito Comunista Cinese.

Come BGI pubblicizza sul proprio sito Web, la società ha costantemente sviluppato partnership con ospedali e aziende biotecnologiche negli Stati Uniti, fornendo a BGI – e per estensione, il governo cinese – potenziale accesso ai nostri dati sul DNA, tecnologia di sequenziamento e analisi.

Jon Wertheim: In che modo BGI collabora con le società statunitensi?

Bill Evanina: Quindi lo fanno, prima di tutto, con i soldi. Quindi investimento. Voglio investire $ 10 milioni, $ 20 milioni, $ 80 milioni nella tua azienda. Ogni azienda dice di sì, vieni dentro. Allo stesso tempo avranno una regola non scritta che saranno in grado di prendere quei dati e le tue capacità di sequenziamento. E quello che non sanno è che la Cina se lo tiene e te ne restituiscono una copia.

BGI ha rifiutato la nostra richiesta di intervista e ha detto in una dichiarazione, “l’idea che i dati genomici dei cittadini americani siano in qualche modo compromessi dalle attività di BGI negli Stati Uniti è infondata”. Hanno detto di essere “un’organizzazione privata” fondata “a beneficio della salute e del benessere umano”.

Ricordi la proposta di BGI di costruire laboratori COVID per lo stato di Washington? 60 Minuti ha appreso che la società ha fatto proposte simili a più di altri cinque stati, tra cui New York e California…. E, dopo che i funzionari federali hanno messo in guardia contro la collaborazione con BGI, ogni stato ha detto no ai laboratori di BGI.

Non è solo la Cina a riconoscere quanto prezioso possa essere il tuo DNA. Come sentirai: anche alcune delle aziende tecnologiche statunitensi in più rapida crescita si trovano in questo spazio. In effetti, potresti aver già ceduto il tuo DNA sputando in un tubo.

Le domande riguardanti i rapporti tra aziende statunitensi ed entità straniere possono essere indirizzate al  National Counterintelligence and Security Center (NCSC)  e  all’Office of the Director of National Intelligence (ODNI) .

Prodotto da Oriana Zill de Granados. Produttrice associata, Emily Gordon. Associata alla trasmissione, Elizabeth Germino. A cura di Robert Zimet.

Fonte:
https://www.cbsnews.com/news/biodata-dna-china-collection-60-minutes-2021-01-31/

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