【世事解评】佛法与现代思想的协奏曲(一)——平等

作者:纽约香草山医疗部 云豹

一、西方平等思想是主观思惟的概念

在中文里,“平等”一词字面上的含义是:不倾斜、均等、数量相同、次第相齐。在英文中,“Equality”是来源于拉丁文形容词“aequus”(equal 相等、等量)。在哲学或政治学上,平等的概念则可追溯到古西腊的哲学思想与亚洲的东方文化结合后产生的自然法理论。

法国哲学家马利顿(Jacques Maritain)说过:“人权的哲学基础是自然法。”

根据自然法的伦理学说,在某种意义上,支配人类行为的道德规范,是起源于人类的自然本性或是和谐的宇宙真理;而依照自然法的法学理论,法律准则的权威性,至少有部分是源于伴随着那些法律准则的道德思量。此自然法理论衍生出“自然权利”的概念(英语:natural rights)、(拉丁文:jus natural),中文习惯译为“天赋人权”,或称其为不可剥夺的权利,是指自然界生物普遍固有的权利。也就是该理论认为,生物普遍天生的权利,并不是由法律、宗教、信仰、神明、科学、理性、科技、人类、生物、习俗、习惯、文化、政府,或宇宙中的任何人、事、物来赋予、改变或剥夺。此天生的权利是不证自明,并且具有普遍性与永久性。

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“天赋人权说”是近代欧美民主主义的理论基础。早在十七世纪的时候,英国著名的自由主义思想家洛克(John Locke)就提倡,人是一种理性的动物。所以,人类在自然状态中,有所谓的“自然法”,及每个人都具有的“自然权利(Natural Right)”,此自然权利不是他人所能侵犯和剥夺的。为了要保障此种自然权利,人类才会成立国家和政府。但是,将“天赋人权说”建立成系统性理论的人是十八世纪的法国民主主义大思想家卢梭(J. J. Rousseau)。卢梭着有《不平等论(A Discourse on Inequality )》一文,说明人世间不平等的来源始于私有制,并主张返回朴实的原始自然社会。他最重要的着作——于一七六二年所出版的名着——《社会契约论(The Social Contract )》一书,提出“人是生而自由(Man is Born Free)”的主张。卢梭主张人生而平等,任何人都不可以以力服人,只有基于人民自由意志订立的社会契约才能成为国家和法律的合法基础。这些观念深入影响并启发了近代世界各国的民主革命。美国的《独立宣言》,和法国的《人权宣言》里,都曾引用这句名言。

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综合上述的说明可了解,西方思想中的平等观念是起始于现代自然法理论。其认为,在原始环境中,人本来是在自然界独立自由生活,每个人都具有这种自然权利,所以每个人都是平等的。这种观念就是把自然当成孕育每个人的母亲,每个人都是依于此自然的母亲所以能生存,基于此共同的自然母亲,每个人都有独立自由生活的权利。所以,每个人在此自然赋予的权利上是平等、不可被侵夺的。

因此,西方思想的平等观念是依于自然及权利自主权的两个抽象概念,是单纯局限在是否有自主权的事相上来显示平等的,而并不是建立在一种每个人都拥有且又是真正显示平等的实体上,也没有深入探讨到在生命本质上是否平等的议题。也由于其只专注在事相上是否平等的概念,民众就很难在本来就不可能完全一致的事相上获得真正平等的概念及共识,因此,他们在心理上必然对平等的观念产生怀疑。同时,随着各人对同一事相的不同解释,也会造成各种歧异的见解及争端。倘若单纯在平等的定义上就已经无法达成平等一致性的见解,就更不要提如何落实平等的大议题了——这是西方现代平等思想的矛盾争议处。这一概念本身就是主观的见解,各人见解不同,当然在平等的概念上很难达成全体一致性的共识。

所以,平等永远是停留在一种抽象的概念,很难被彻底地落实在生活中。

二、佛法平等观是客观观察后的实证

佛法中的平等观是从何而来,又与西方现代平等思想有何差别呢?

在2500年前,释迦牟尼佛为弟子的所有说法中,为了对不同根器的弟子因才施教,所以其说法内容依于浅深差别可略分为“小乘法”及“大乘法”两大类。

举个简单的比喻:如果将人比喻为一棵树,释迦牟尼佛说法的大部分内容就是讲解这棵树的所有内含、所处的环境及前因后果。

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其中,佛在“小乘法”部分所讲解的内容,就类似解说树叶、树枝、树干。佛告诉弟子树叶、树枝、树干的长相及内容是什么;树叶、树枝、树干上有什么污浊杂物;要去除掉树叶、树枝、树干上污浊杂物所代表的烦恼,然后可以得到出离三界的解脱。“小乘法”修行者除去烦恼的方式,就是经过观察,确认树叶、树枝、树干的内容;确认自己有树叶、树枝、树干上污浊杂物所代表的烦恼;然后下定决心把树叶、树枝、树干全部锯掉,顺带的就把树叶、树枝、树干上代表烦恼的污浊杂物去除了。因此,修行者从外观上再也看不到任何树的形像,只留下从表面上看不到的无形的树根存在,这就是“小乘法”修行者的解脱。(比喻中的树叶代表欲界功能,树枝代表色界功能,树干代表无色界功能。欲界、色界、无色界等三界,就是所有生命体生存活动的空间。树根就是代表本识。)

相对的,佛在说明“大乘法”时,内容就不只包含了树叶、树枝、树干,还详细讲解了树根的内容:讲解树根上的污浊杂物所代表的更深细坚固的烦恼;讲解如何彻底去除树根上污浊杂物所代表的深细坚固烦恼;讲解树是如何生灭变化的。“大乘法”修行者是先了解树根才是一切生长及问题的根源,学习如何观察分辨代表烦恼的所有污浊杂物,然后慢慢将分别附着在树叶、树枝、树干、树根上的污浊杂物完全去除,留下整棵完整清净的菩提树。这就代表“大乘法”修行者不只能出离三界得到“小乘”的解脱果,还可成就“大乘”的大菩提究竟佛果。

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在“小乘法”中,佛主要针对明显可见的树叶、树枝、树干上代表烦恼的污浊杂物,从事相上的烦恼来做解说,所以没有详细解说平等观的内容;但是佛在“大乘法”的解说内容中,就有大量关于平等观的内含。因为“大乘法”主要是在解说佛法的核心要旨——本识。这本识就像是大树从外表不易被见到的无形的根,是生命根源,是支撑及长出所有树干、树枝、树叶的根本源头。每个有感受、认知、反应能力的生命体,就被比喻为每一棵树木或一株小草。虽然他们在明显的树叶、树枝、树干上各个差异有别,但是每一株树或草的共同点就是,有各自生长的根源。而这些根源是所有草木能生长茁壮的源头。所以,在此有根源的特性上,所有草木是平等的。若将此比喻仔细理解,那么,所有具有感受、认知、反应能力的生命体,他们之间在外观及表现上绝对不同,所以不平等;但是,他们都有各自独立的本识,所以才能有这些生命体存在,在此事实上,他们都是一致性无差异的。所以,依于皆有各自独立本识的事实上,他们是平等的。这就是以最简单的方式来解说佛法平等观的内含。

佛经中有提到(本识)心、佛、众生,三者无差别,此点就是依于对(本识)心的观察。因此,修行者自然就能明了佛与众生都有各自的(本识)心,而佛是因为有此(本识)心,才能在修证后最终成佛;众生同样有此(本识)心,只是还没有具足修证,没有具足所有成佛所需具备的智慧及福德,所以还是众生。但是,由于众生具有此(本识)心,众生只要条件具足时就可以成佛。依于此种观察,鉴于各自皆有(本识)心的事实,所以(本识)心、佛与众生在有(本识)心的事实上是平等的。

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佛经中也说到,(本识)心不生不灭,不垢不净,不增不减。由于此(本识)心具有此种离开两极端、非一非异、不二的特性,所以此(本识)心的本质就是没有偏颇,是平等性的,此(本识)心是本具的平等性。

由于能亲自观察到自己的(本识)心本来就具有的平等性,又能观察到佛、众生都各自具有自己的(本识)心,而且也都是本具平等性,所以从(本识)心本具平等性的立场来看,所有的众生与佛都是平等的。由于能亲自观察自身实际存在的(本识)心,及证实此(本识)心就是具足平等性,也能观察到别人也各自具有显示平等性的(本识)心,则此种平等观就是有依据的,不是凭空幻想出来的概念,且每个人都可以亲自去证实。这样,众人对此平等观自然就不会有争议产生。

三、结论

从以上所述可知,西方现代平等思想是源于主观上认为人拥有自然赋予的权利自主权的概念而来,单纯是一种由思惟后产生出来的主观概念,没有任何实质的标的可供世人去做观察及验证来获得一致性的确认。所以,由于每个人对同一事件的思惟及理解的角度不同,会产生差异性的见解与结论。这就会形成彼此间的争论。最终,民众无法对平等的定义获得一致性的结论,遑论要在生活中落实原先预期的平等这个概念。

佛法的平等观则与此不同。此平等观是依于能观察到自己的(本识)心本身就具足平等性,再观察所有具有感受、认知、反应能力的生命体皆各自具有此显示平等性的(本识)心,从众生、阿罗汉,到诸佛,都一样具有各自显示平等性的(本识)心。由于经过此种自己亲身观察的结果,修行者自然会确认一切具有(本识)心的众生皆是平等的——因为大家都不多也不少的各自具有独一享用的平等性(本识)心。既然随时都可自我观察及自我验证,且有观察能力的人,观察后所得到的结果都是一致的,彼此间对此由(本识)心显示出来的平等性自然不会有任何争议,也自然而然的能在日常生活中落实了以平等心对待众生的行为,这样才是真正的平等观。

西方现代平等思想虽然只是思惟后的主观概念,但已经是人类思想的一大进步。如果能进一步经由佛法的修习及实际观察,证实自己及众生都各自具有随时显示着平等性的(本识)心,那么就能真正落实平等观。如果有越来越多的人能做到此点,这样就是世人的福气。

(本文观点仅代表作者)

参考阅读:

自然权利

平等 Equality

平等主义

《社会契约论》,卢梭,何兆武翻译,唐山出版社(”The Social Contract“, By Jean-Jacques Rousseau)

《大方广佛华严经》卷10〈夜摩天宫菩萨说偈品 16〉:“心如工画师,画种种五阴,一切世界中,无法而不造。如心佛亦尔,如佛众生然,心佛及众生,是三无差别。诸佛悉了知,一切从心转,若能如是解,彼人见真佛。”(CBETA, T09, no. 278, p. 465, c26-p. 466, a3)

《大方广佛华严经》卷51〈如来出现品 37〉:“佛子!如来智慧无处不至。何以故?无一众生而不具有如来智慧,但以妄想颠倒执着而不证得;若离妄想,一切智、自然智、无碍智则得现前。”(CBETA, T10, no. 279, p. 272, c4-7)

《大方广佛华严经》卷37〈离世间品 33〉:“佛子!菩萨摩诃萨有十种平等。何等为十?所谓:一切众生平等;一切法平等;一切佛刹平等;一切佛乘平等;一切善根平等;一切菩提平等;一切愿平等;一切波罗蜜平等;一切行平等;一切佛平等。佛子!是为菩萨摩诃萨十种平等;若菩萨摩诃萨住此平等,则具足一切诸佛无上平等。”(CBETA, T09, no. 278, p. 636, a5-11)

《入楞伽经》卷9〈总品 18〉:“阿梨耶识常,依风境界起,种种水波识,能舞生不绝,能取、可取相,众生见如是,可见无诸相,毛道如是见。阿梨耶本识,意及于意识,离可取、能取,我说如是相,五阴中无我,及无人众生,生即诸识生,灭即诸识灭。”(CBETA, T16, no. 671, p. 566, c5-13)

《般若波罗蜜多心经》卷1:“舍利子!是诸法空相,不生不灭,不垢不净,不增不减。”(CBETA, T08, no. 251, p. 848, c10-11)

《金刚三昧经》卷1〈无生行品 3〉:“善男子!是心性相又如阿摩勒果,本不自生,不从他生,不共生,不因生,不无生。何以故?缘代谢故。缘起非生,缘谢非灭。隐显无相,根理寂灭,在无有处,不见所住,决定性故。是决定性,亦不一不异、不断不常、不入不出、不生不灭,离诸四谤,言语道断;无生心性亦复如是。”(CBETA, T09, no. 273, p. 367, c8-14)

编辑/校对/发稿:Irene木木

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