【信仰之声】从圣经角度理解西方极乐世界

作者:纽约香草山福音部  所罗门

《阿弥陀经》是佛教净土宗经典,净土三经之一。里面有大段篇幅讲论大家所熟悉的“西方极乐世界”,如下:

尔时,佛告长老舍利弗:“从是西方,过十万亿佛土有世界名曰极乐,其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。”

“舍利弗,彼土何故名为极乐?其国众生,无有众苦,但受诸乐,故名极乐。”

“又舍利弗。极乐国土,七重栏楯,七重罗网,七重行树,皆是四宝,周匝围绕,是故彼国名为极乐。”

“又舍利弗。极乐国土,有七宝池,八功德水,充满其中,池底纯以金沙布地。四边阶道,金银、琉璃、玻璃合成。上有楼阁,亦以金银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙而严饰之。池中莲花大如车轮,青色青光、黄色黄光、赤色赤光、白色白光,微妙香洁。”

“舍利弗。极乐国土,成就如是功德庄严。”

“又舍利弗。彼佛国土,常作天乐。黄金为地。昼夜六时,雨天曼陀罗华。其土众生,常以清旦,各以衣祴盛众妙华,供养他方十万亿佛,即以食时,还到本国,饭食经行。”

“舍利弗。极乐国土,成就如是功德庄严。”

复次舍利弗:“彼国常有种种奇妙杂色之鸟:白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵频伽、共命之鸟。是诸众鸟,昼夜六时,出和雅音。其音演畅五根、五力、七菩提分、八圣道分,如是等法。其土众生,闻是音已,皆悉念佛、念法、念僧。”

“舍利弗。汝勿谓此鸟,实是罪报所生,所以者何?彼佛国土,无三恶道。”

“舍利弗。其佛国土,尚无恶道之名,何况有实。是诸众鸟,皆是阿弥陀佛,欲令法音宣流,变化所作。”

“舍利弗。彼佛国土,微风吹动诸宝行树,及宝罗网,出微妙音,譬如百千种乐,同时俱作。闻是音者,自然皆生念佛、念法、念僧之心。”

“舍利弗。其佛国土,成就如是功德庄严。”

“舍利弗。於汝意云何?彼佛何故号阿弥陀?”

“舍利弗。彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。”

“又舍利弗。彼佛寿命,及其人民,无量无边阿僧祗劫,故名阿弥陀。”

“舍利弗。阿弥陀成佛已来,於今十劫。”

“又舍利弗。彼佛有无量无边声闻弟子,皆阿罗汉,非是算数之所能知。诸菩萨众,亦复如是。”

“舍利弗。彼佛国土,成就如是功德庄严。”

“又舍利弗。极乐国土,众生生者,皆是阿鞞跋致,其中多有一生补处,其数甚多,非是算数所能知之,但可以无量无边阿僧祗说。”

“舍利弗。众生闻者,应当发愿,愿生彼国,所以者何?得与如是诸上善人俱会一处。”

“舍利弗。不可以少善根福德因缘,得生彼国。”

“舍利弗。若有善男子善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日、若二日,若三日,若四日,若五日,若六日,若七日,一心不乱,其人临命终时,阿弥陀佛,与诸圣众,现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。”

“舍利弗。我见是利,故说此言。若有众生,闻是说者,应当发愿,生彼国土。”

阅读之后,发现这里对西方极乐世界的描述和圣经中对伊甸园和新天新地,即大家所熟悉的天堂,有很多相似之处。接下来对应列举如下:

  1. 对应极乐世界的方位:西方

伊甸园在两河流域的上游,处在佛教发源地印度的西方。

亚当夏娃被从伊甸园赶出来,是被赶到伊甸园的东方。

2. 对应极乐世界的佛

在伊甸园中,神亲自给亚当安排食物、工作和配偶,即使在他们犯罪后,神仍给他们做衣服穿。在新天新地中,神更是要与人同住。

21耶和华 神使他沉睡,他就睡了;于是取下他的一条肋骨,又把肉合起来。22耶和华 神就用那人身上所取的肋骨造成一个女人,领她到那人跟前。(创世记2:21-22)

3我听见有大声音从宝座出来说:“看哪, 神的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民;神要亲自与他们同在,作他们的神。”(启示录21:3)

3. 对应阿弥陀佛的无量光明

9那光是真光,照亮一切生在世上的人。(约翰福音1:9)

5 神就是光,在他毫无黑暗。这是我们从主所听见,又报给你们的信息。(约翰一书1:5)

5不再有黑夜,他们也不用灯光、日光,因为主 神要光照他们,他们要作王,直到永永远远。(启示录22:5)

4. 对应阿弥陀佛的无量寿命

14 神对摩西说:“我是自有永有的。”(出埃及记3:14上)

25你起初立了地的根基,天也是你手所造的。26天地都要灭没,你却要长存;天地都要如外衣渐渐旧了,你要将天地如里衣更换,天地就都改变了。27惟有你永不改变,你的年数没有穷尽。(诗篇102:25-27)

5. 对应极乐世界人民的无量寿命

16“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”(约翰福音3:16)

4神要擦去他们一切的眼泪,不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”(启示录21:4)

6. 对应极乐世界的美好

伊甸园是个非常美好的地方,有各样美树,结各样好吃的果子,有四道河滋润该园子,有好金子和珍珠宝石。当时人不需要穿衣服,因为这在当时并不羞耻,另外,也不需要以此来御寒,是在人犯罪之后才开始有凉风。虽然没有记载他们盖房子居住,但前面提到的金子和珍珠宝石应该是可以用以盖房居住的。

人和动物也有美好的关系,亚当给一切走兽和飞鸟都取了名。而且从蛇可以跟夏娃对话来看,我猜测当时各种动物都是可以和人交流的。

4“神要擦去他们一切的眼泪,不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”(启示录21:4)

7. 对应极乐世界的栏楯罗网

23耶和华神便打发他出伊甸园去,耕种他所自出之土。24于是把他赶出去了。又在伊甸园的东边安设基路伯,和四面转动发火焰的剑,要把守生命树的道路。(创世记3:23-24)

8. 对应极乐世界的建筑

新天新地中有从天而降的圣城新耶路撒冷,是用精金,即纯金,和各样宝石建造的。

18墙是碧玉造的,城是精金的,如同明净的玻璃。19城墙的根基是用各样宝石修饰的:第一根基是碧玉,第二是蓝宝石,第三是绿玛瑙,第四是绿宝石,20第五是红玛瑙,第六是红宝石,第七是黄璧玺,第八是水苍玉,第九是红璧玺,第十是翡翠,第十一是紫玛瑙,第十二是紫晶。21十二个门是十二颗珍珠,每门是一颗珍珠。城内的街道是精金,好像明透的玻璃。(启示录21:18-21)

9. 对应极乐世界的功德水

1天使又指示我在城内街道当中一道生命水的河,明亮如水晶,从 神和羔羊的宝座流出来。2在河这边与那边有生命树,结十二样果子(“样”或作“回”),每月都结果子,树上的叶子乃为医治万民。(启示录22:1-2)

10. 对应极乐世界的音乐

8他既拿了书卷,四活物和二十四位长老就俯伏在羔羊面前,各拿着琴和盛满了香的金炉,这香就是众圣徒的祈祷。9他们唱新歌说:

“你配拿书卷,
配揭开七印,
因为你曾被杀,
用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,
叫他们归于神,
10又叫他们成为国民,
作祭司,归于神,
在地上执掌王权。”(启示录5:8-10)

2我听见从天上有声音,像众水的声音和大雷的声音,并且我所听见的好像弹琴的所弹的琴声。3他们在宝座前,并在四活物和众长老前唱歌,仿佛是新歌,除了从地上买来的那十四万四千人以外,没有人能学这歌。(启示录14:2-3)

2我看见仿佛有玻璃海,其中有火搀杂。又看见那些胜了兽和兽的像并它名字数目的人,都站在玻璃海上,拿着神的琴,3唱神仆人摩西的歌和羔羊的歌,说:

“主神,全能者啊,
你的作为大哉,奇哉!
万世之王啊(“世”或作“国”),
你的道途义哉,诚哉!
4主啊,谁敢不敬畏你,
不将荣耀归与你的名呢?
因为独有你是圣的,
万民都要来在你面前敬拜,
因你公义的作为已经显出来了。”(启示录15:2-4)

11. 对应阿弥陀佛的无量无边弟子:阿罗汉和诸菩萨众

11我又看见且听见宝座与活物并长老的周围有许多天使的声音,他们的数目有千千万万,12大声说:

“曾被杀的羔羊是配得权柄、丰富、智慧、能力、尊贵、荣耀、颂赞的。”
13我又听见在天上、地上、地底下、沧海里和天地间一切所有被造之物都说:
“但愿颂赞、尊贵、荣耀、权势都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远。”
14四活物就说:“阿门!”众长老也俯伏敬拜。(启示录5:11-14)

9此后,我观看,见有许多的人,没有人能数过来,是从各国、各族、各民、各方来的,站在宝座和羔羊面前,身穿白衣,手拿棕树枝,10大声喊着说:“愿救恩归与坐在宝座上我们的 神,也归与羔羊。”(启示录7:9-10)

12. 对应应当发愿愿生彼国

人的确需要重生才能进神的国。

3耶稣回答说:“我实实在在地告诉你:人若不重生,就不能见神的国。”4尼哥底母说:“人已经老了,如何能重生呢?岂能再进母腹生出来吗?”5耶稣说:“我实实在在地告诉你:人若不是从水和圣灵生的,就不能进神的国。(约翰福音3:3-5)

结语:

本文从圣经角度分析了一些佛教经典《阿弥陀经》中对西方极乐世界和阿弥陀佛的描述,试图分析其与圣经中一些对应概念的相似之处,不作为判断,只作为猜想。

校对/发稿:飞虹

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