【呐喊】伟大的释迦摩尼佛

作者:纽约香草山佛教部 无执

在当今社会,一讲到佛教、信佛,人们就会联想到,在寺院中烧香、拜佛、保佑平安、求发财等,把佛教当成了满足世间的私欲和盲目迷信求拜的偶像。更有甚者把佛教寺院当成了发财、图名谋利之地。

我们今天在这样一个知识爆炸、资讯发达的复杂环境中,想要了解佛教,首先要了解这位教主——释迦牟尼佛。如果我们不去了知佛陀的愿力与事迹,我们不会知道我们的本师——释迦牟尼佛——有多么的伟大。他不止一次的应世而生,而且在无边轮回中,即使连芥子许的地方,也曾是世尊为众生奉出生命、献上热忱的地方。

笔者在此至诚号召诸位佛子,戮力同心,一起推广佛陀的伟大事迹,以广大的发心,愿令更多众生种下解脱的因缘,令如来的教法兴旺及愈加增盛。

由于介绍释迦牟尼佛的版本诸多,笔者将用编辑、转载的形式发表。

释迦牟尼佛降生前,原为菩萨,住在兜率天内院,凡4000年。释迦牟尼观察五种因缘(时间、地点、国家、家庭、父母)已经成熟,便决定降生人间,要以摩耶夫人为母,度化众生。

图片来源:bannedbook.org

在《妙法莲华经》上,佛陀讲述了他来到这个世界上的因由。佛唯以一大事因由而出现于世,为了令众生开佛知见、示佛知见、悟佛知见、入佛知见。佛的知见就是宇宙人生的真理和规律。由于我们不了解这个真理和规律而盲目地活动,就会常时处于生死轮回的苦海不能出离。佛陀慈悲哀愍我们这个世界上的苦难众生而出现于世,为的就是给众生开示佛所知道的真理,从而让众生也能够悟入这个真理,从而离苦得乐,直至成佛。

佛陀的一生好比是一台自导自演的戏,其中所有的故事情节、悲欢离合无非是佛陀智慧的示现。佛陀演这出戏的目的正是为了度化众生,并且把佛法流传下来。佛陀以一个真正觉悟者的体证和老师的身份来为所有人,包括人、天人、阿修罗、畜生乃至地狱在内的三界六道众生指出了一条走向真正幸福的解脱之路。而这一点,对于所有众生来说,是最实际的,它超越了包括科学在内的所有世间法。

释迦牟尼佛在还没有降临到我们这个世间示现成佛之前,是在兜率陀天做一生补处的菩萨。兜率陀天就是三界中欲界的第四层天,所有的佛陀要示现成佛之前都需要在兜率陀天做一生补处菩萨——一生补处的意思就是候补佛位。在兜率天一生期满后,菩萨即降生世间示现成佛。

现正在兜率天做一生补处菩萨的是弥勒菩萨。再过56亿年,弥勒菩萨下降人间成佛,就是弥勒佛。释迦牟尼佛当年做补处菩萨时的名号为护明菩萨,在迦叶佛之后成佛。当时迦叶佛给我们本师授记,说:“汝于来世当得作佛,号‘释迦牟尼’。”

图片来源:见水印(下同)

释迦牟尼原名悉达多,是古印度迦毗罗卫国的太子。其父是净饭王,其母摩耶夫人,来自邻近的拘利国,是天臂城主善觉王的胞妹。摩耶夫人在嫁给净饭王后,多年并未生育。直到一天夜里,她梦到有一头六牙白象王飞入自己的体内,至此才有身孕。

当时,印度有女人回娘家生孩子的传统,因此,快要到分娩时,摩耶夫人在宫人的陪伴下,启程赶往天臂城。途径蓝毗尼园时,摩耶夫人下车休息,在她伸手去摘一支无忧树枝时,从其右肋产下了悉达多太子。可是,在悉达多出生后七天,摩耶夫人就去世了,净饭王后来又娶了摩耶夫人的妹妹波阁波提,是她把悉达多抚养成人。

佛陀在蓝毗尼花园从母亲的右胁降生后,向四方各行走七步,每一步都踩出一朵莲花。然后一手指天,一手指地说:“天上天下,唯我独尊。”同时,还有九龙吐出香水,像细雨一样地从空降下。地上又自然涌出了两个水池:一个热水,一个冷水,供太子沐浴洗澡。至今佛教寺庙,为了纪念佛的诞辰,每年的农历四月初八,都举行一次规模盛大的浴佛节——这是中国佛教传统的最大节日。

命名大典:净饭王仁政爱民,天下风调雨顺,人民安居乐业。可这位国王却怎么也高兴不起来,原因是一直没有一位太子做继承人。如今,太子的降生给王宫内外增添了很多欢乐,净饭大王终于了了多年的心愿。因此,净饭王非常疼爱自己的儿子。在命名典礼上,净饭王为太子取名为:“乔达摩·悉达多”,意为“一切义成就者”。

仙人占相:净饭王请来当时最著名的长老阿私陀仙为太子看相。阿私陀仙一眼就看出太子面如满月,相貌庄严,三十二种大丈夫相具足无缺。仙人看毕,竟然伤心地哭了起来,净饭王不解地问:“长老因何如此,难道是太子的面貌有什么问题吗?”阿私陀仙止住眼泪,回禀大王:“非但不是相貌有什么问题,反而是太好了。您的儿子三十二相具足无缺,将来若在家,定为转轮圣王,能够统治天下;若出家,定成正觉,为世间明灯,教化众生。可惜我已经年迈,等不到那一天了。一想到这里,我哪能不伤心哭泣呢?”净饭王听罢仙人的解释,喜忧参半。此时的净饭王和摩耶夫人看在眼里,心中更加忧虑,担心太子真像阿私陀仙说的那样——出家修道。

得入四禅:太子见老鹰捕食蛇,心生悲悯,观察到众生的苦恼,而入禅定,得入四禅。

文武过人:悉达多太子在八岁的时候,净饭王聘请了全国最杰出的文人和武士,来教导他,但是太子不但是文章盖世,而且是武艺超群。有一天,太子就请问老师说:“世界上的仙书和梵书一共有九十四种,现在你教我哪一种呢?”这位老师被太子问得哑口无言,心里生大惭愧。后来,净饭王又为太子请了一位武艺高超的大力士,名叫羼提提婆。这位老师想教太子所谓九十二种兵法,而太子对这些兵法都非常熟悉,使羼提老师生大惭愧,当下就反拜太子为师了。有一次,太子和很多释迦种族的人比武,拿了宫中遗留下来最好的弓,一箭就射穿了七个金鼓。有一次又与他的堂弟,提婆达多和难陀二人比武,太子用左手提起一只大象,右手托住大象,把它掷于城门之外,大象堕落的地方,居然陷成一个大坑。所以,古印度有象坑的遗迹。

成亲娶妻:悉达多太子在十七岁的时候,净饭王就为他选择了一个德貌双全的女子,名叫耶输陀罗的与他结婚。但是太子多生多世勤修“戒、定、慧”三学,息灭“贪、嗔、痴”三毒,所以他虽然身处尘劳之中,心常清净无染,真是和莲华一样,生在污泥之中,而不染污。

深受爱戴:太子与妻子深受百姓的爱戴。

见丑生厌:夜晚,当太子回到他的四时宫殿时,看到平日里陪伴自己玩乐的歌女们个个喝得酩酊大催,丑态百出。他们沉迷于现前的享乐,丝毫没有意识到生死无常的苦痛。看到这里,太子对自己过往纸醉金迷的生活产生了极大地厌恶。于是生起要出家修道的念头。

出城四游:到了十九岁的时候,悉达多太子由于久居深宫之中,心里很想到外面的花园去游玩游玩。父王就派了许多大臣和宫娥彩女,陪同太子出游花园。他另外命令一位有大智慧的大臣跟随太子,亲侍陪伴,以便顾问酬答。太子首先来到东门花园,正巧在路上看到一位老人——发白面皱、骨瘦如柴,驼了背、弯著腰,手里拿著一根拐棒,步履极其艰难,实在令人十分感叹。太子就问,这是什么人呀?侍臣答曰,太子,这是老人呀。当时太子触景生心,心里就闷闷不乐。他感觉到世界上的人一个个都有老苦,有什么办法可以解决老苦呢?太子想来想去,想不出一个解决老苦的办法,由此就不去游玩,回宫去了。

过了几天,悉达多太子第二次又请求出去游玩,就到了南门,又碰到一个病人,睡在路旁,翻来覆去的呻吟叫苦、神魂颠倒、十分痛苦,形状极为可怜。太子又问,这是什么人呀?答曰,这是病人呀。太子看到病人的痛苦,十分可怕。我们身体是地、水、火、风四大组合而成的,四大不调,则百病丛生,不但大病是苦,就是头痛、牙齿痛等小病也是痛苦难熬。世界上人,哪一个人能够不生病呢?太子想来想去,想不出一个解决病苦的办法,十分烦恼,无心去游览,就回宫去了。古人说:“病到方知身是苦,健时都被五欲迷。”这两句话,也是很有道理的。

第三次太子又向父王请求出去游玩,在大臣和许多宫娥彩女的陪同下,到了西门。刚巧太子又看到一簇人抬著一具死尸,脓血流溢,恶臭难闻。随行的亲属痛哭流涕,使睹者心酸。人死是四大分散,百苦交煎性命交关的时刻。就像那活活的牛,把它的皮剥了下来那样,又正像那活活的乌龟,把它的壳子生硬脱了下来一样。这一情景是多么痛苦、多么悲惨呀?悉达多太子又问,这是什么人呀?答曰,这是死人。太子想了一想,人生在世,生必有死,最后一死,无论是什么人,都是无法幸免。

最后到了第四次,太子出游到北门的时候,突然间对面来了一位威仪济济,道貌堂堂的沙门。他身穿袈裟,一手持钵,一手拿了一根锡杖,安详地走了过来。悉达多太子一见,心里生大欢喜,就对这位沙门合掌恭敬地请问:“你是什么人呀?”答曰:“我是比丘。”太子又问,比丘是做什么的呢?答曰:“比丘是出家修行求道的僧人。我们出家人,一心修道,可以解决自己和一切众生的生、老、病、死四种最大的痛苦。”太子听后心想,我一向要解决一切众生的生、老、病、死的根本痛苦,他说得太好了。太子正想再进一步仔仔细细地向他求教,但是一刹那间,抬头一看,这位沙门忽然不见了。这时,太子心中格外感到悲喜交集:悲的就是要想再问修道的方法,可是比丘已不知去向;喜的就是要解决人们的老、病、死、苦,有了榜样。太子非常高兴地回宫去了。经上说,太子在游四门的时候,路上所看到的老、病、死、苦,和一个出家修道的比丘种种情景,这都是净居天人,作瓶天子为了要帮助太子出家成佛,化现出来的,作为助道因缘。

夜别妻儿:一天夜里,太子趁着妻子耶输陀罗和小儿子罗睺罗熟睡之际,用复杂的眼神再次望了望熟睡中的妻儿,轻轻关上门,头也不回地走了。

远离王城:太子终于下定决心,放弃世俗的富贵繁荣,而去追求能让自己与一切众生解脱于生老、病、死乃至一切一切的烦恼痛苦轮回的方法。太子趁着月色,骑着白马,在一个仆人的护送下向一片树林前行。

削发更衣:太子将身上平时穿的华冠贵服以及白马统统交给仆人,让他带回王宫。太子心中思忖,若不剃除须发乃非出家,于是拔刀削发,且发誓言:“我今剃除须发,愿与一切众生断除烦恼习障。”送行的马夫车匿见此情形,知不能挽回,只好牵马拜辞,寻路回宫。悉达多削去了如烦恼一样的发丝,换上了梵天送来的衣,开始修行。

放弃苦行:太子出家修道后遍访名师,很快达到了世间修行者们所能达到的最高境界。佛陀发现,这些所谓的最高境界并不究竟,于是放弃种种修行方法而到山中苦修。

太子在尼连禅河边伽闍山苦行林中,独自于树下结跏趺坐。他身无覆盖,不避风雨,目不瞬动,心不恐怖,摒除一切,全体放下。太子独修苦行六年之久,他由最初每日食一麻一麦,渐渐至七日食一麻一麦,以至于不饮不食起来。终于,他身体变得极度消瘦,有若枯木,手摩胸腹,能触背脊。有一日,他忽然觉悟到:过度享受固然不易达到解脱大道,但是一味苦行,也是没有办法进趋大彻大悟的法门。于是他决定重新进食,放弃了苦行。

佛陀示现这一段苦修经历,是因为当时的印度外道认为,通过苦修就可以了悟人生真谛。所以佛陀就现身说法,示现了即便是经历长时间严酷的苦修也是无法达到觉悟的彼岸的。

牧女献供:释迦牟尼走到尼连禅河中,洗净六年来的泥垢。

尼连河边有两名牧牛女子,一名难陀,一名波罗,常赶牛在苦行林边放青。牧女素日里看母牛,入河洗浴干净,挤取乳汁,蒸成乳糜,盛了满碗,捧到修行的太子面前,礼拜奉献。太子接受了供养,发愿说:“今食饮食,得充气力,以保留智慧年寿,为度众生。”遂即服食。自此,太子每日皆受牧女供献乳糜。一月之后,体力强健,已回复了昔日的壮实。他又去尼连河中沐浴洗衣,更觉得遍体清凉,光彩焕发。

发愿成佛:佛陀发愿成佛,以碗碟放入水中,发愿曰:如若能成佛,则希望碗碟逆流而上。

树下参悟:佛陀于菩提树下参悟,发誓不成正觉不离此座。当雨水下落天气寒冷时,龙王现身为佛陀遮风挡雨。

魔女献媚:太子即将成佛,祥光上冲死亡与欲念之魔的魔宫,魔王波旬想阻挠他圆成佛果,便命令三个魔女前去蛊惑他。三魔女一名特利悉那(爱欲),一名罗蒂(乐欲),一名罗伽(贪欲)。她们来到太子身前,殷勤献媚,桃面嫣然。但太子深心寂定,视而不见,犹如莲花出污泥而不染。三个魔女不肯死心,竭尽种种妖娆之态,淫蝶之状。太子训诫她们道:“你们形体虽好,心不端正,好比精美的琉璃瓶贮粪机,不自知耻,还敢来诳惑人吗?”又使法力,使魔女得见自身恶态,只见骷髅骨节,皮包筋缠,脓囊涕唾,丑状鄙秽。魔女看后,意念一转,羞耻惭愧,匍匐而遁。

水淹魔军:魔王波旬见魔女无功,十分震怒。他自恃神通,召集所属全部魔将魔兵、毒虫怪兽,带上毒雷毒箭,如蜂如蚁杀向释迦牟尼。释迦牟尼端坐金刚宝座之上,毫不恐惧惊动。魔王的毒雷毒箭,射到近处皆纷纷散落。他告诉魔王道:“我所以得成菩萨道,是因为从三僧祗无央数劫以来,积集了无量福德智慧,圆满了六度万行。你来攻我,不是以卵击石,自取破灭吗?” 魔王不听劝告,一味蛮横,率众向前,释迦牟尼身放净光,魔众尽皆跌扑。此时,坚牢地神现身护持佛陀,水淹魔军。

魔军败退:魔王波旬的种种手段都没能得逞,终于败退。

成等正觉:佛陀终于夜睹明星而悟宇宙真谛,叹曰:一切众生本具如来智慧德相!从此,佛陀成就了宇宙中最完善的慈悲与智慧,成就了无上正等正觉,号释迦牟尼佛。此时,大地发出了六种震动,天人散花以为供养。

梵天献花:天主大梵天得知佛陀成就最正觉,特前来向佛陀献花,以此缘起恳请佛陀为众生宣说妙法,让一切众生成就佛陀一般伟大的生命品质。佛陀慈悲应允。

鹿苑说法:佛陀知道曾追随伺侯过他的五名侍从,其时正在贝拿勒斯鹿野苑中力修苦行,正待化度,便前往鹿野苑说法。释迦牟尼向等五人说法道:“欲求大道应防止两个极端,一分享乐纵欲的生活,这是堕落,一为禁欲的苦行生活,这是痛苦。避开这两个极端,行于中道,能导致智慧觉悟,即可修‘八正道’,脱出生死的苦海。”五人听后,顶礼拜服。他又向五人说了生灭四谛之法,五人便皈依了释迦牟尼,同时被度为比丘,成为最早的信徒。他们遵循释迦牟尼倡导的正道修行,不久就修成阿罗汉果。(阿罗汉是小乘佛教的出世圣果,已了脱生死,不再来三界受生,故亦无灭。)

《金刚经》上讲,佛陀当年做忍辱仙人时,曾被残暴的歌利王割截身体。当时,忍辱仙人非但没有一丝的嗔恨,反而发愿说,等我成道后第一个就来度你。如今第一个被度的憍陈如尊者就是当年的歌利王。

游行教化:佛陀带领着弟子们秉承着中道,履行着简朴的行为态度,四处游行,应机教化着所有有缘的众生。几年之间,释迦牟尼先后度化了波罗奈斯国的王子耶舍,专修事火外道并甚有名声的优楼频罗迦叶等多人。在摩揭陀国王舍城,国王频婆娑罗及其子阿闍世也先后皈依了佛陀;在舍卫城,拘萨罗国王也皈依了佛陀。

众弟子乞受戒法后,皆独行用心,勇猛精进,正心诚信,不曾放逸。并常去游四方,慈悲教化,普渡众生。释迦牟尼弟子甚多,其中著名者有十人,即大迦叶、舍利弗、目犍连、富楼那、须菩提、迦旃延、阿那律、优波离、阿难陀、罗睺罗。

回宫省亲:释迦牟尼成道后不久,曾在摩揭陀国王舍城东面的灵鹫山结茅小住。其时摩诃迦叶,舍利佛、目犍连三人正跟随身边,听他说法。这时,世尊听说父亲净饭王已有病在身,渴念情殷。自思:如今佛道已成,回国省父不会再惹尘障,遂带摩诃迦叶等三人回到迦毗罗卫国。净饭王一听得悉达多王子已成佛归来,不觉大喜,便扶病偕同王后率领群臣出城迎接。亲族百姓,也都焚香献花相迎。

见昔日妻:当年的太子妃耶输陀罗见到日思夜念的佛陀百感交集。佛陀平静地看着她,并对她作了重要的开示,希望她能够明白世间的悲欢离合是无常的、无我的、空的本质。耶输陀罗后来与释迦牟尼姨母摩诃波闍波提一起皈依佛门后,成为最早的比丘尼。后来,耶输陀罗证得声闻乘最高圣果——阿罗汉果位,从此解脱了生死。在佛陀的众女弟子中,她具大神通,78岁圆寂,留下许多诗偈。

儿子出家:佛陀七岁的儿子罗睺罗拜舍利弗为师出家。罗睺罗依照佛陀所教之法,修禅成功,听闻《小罗睺罗经》后,证得阿罗汉果。佛陀觉悟后的第14年,他受了比丘大戒,在佛陀及舍利弗之前圆寂。

父王逝世:佛陀见到了病重的父王,并为他开示了三皈依法,父王因此得度。三个月后,净饭王病逝。佛陀尽职孝道,亲自抬父王的棺椁,为世人以身作则。释迦牟尼为他举行了火葬之礼,超度他升天,并收拾遗骨,造塔供养。丧事完毕,仍率弟子离开故国。

升天说法:佛陀的母亲摩耶夫人在生下佛陀后不久就去世了,去世后即升到了忉利天宫。佛陀为了报答母亲的恩德而上升到忉利天宫为母说法(菩提树下不动而升)。著名的佛门孝经《地藏经》就是佛陀在忉利天讲的。

重返人间:佛陀在天宫说法后,沿着天梯下返人间,众天神恭敬围绕。

如幻解脱:佛陀同父异母的弟弟难陀贪恋自己妻子的美貌而不愿出家修道。佛陀于是带他去看了瞎了一只眼的老母猴,又利用神通带他上到天界观赏仙女的风姿。难陀一看见仙女的美貌,反观自己人间的妻子,简直就如那老母猴一般了。难陀为能早日升天享福,决定跟着佛陀精进修行。过了一段时间,佛陀又领着难陀到地狱里转了一遭。那里正有一口大油锅空着,守锅的狱卒说,那是给佛陀的弟弟难陀留着的,他虽然出家修行得以升天,但因发心不正,天福享尽后就会堕落到这里来受报。难陀听后吓得半死,决心再不贪恋天福而受轮回三恶道之苦。短短七日内,难陀就证得罗汉的果位。

最后供养:经过四十九年弘法之后,佛陀的身体渐渐地衰老了。在接受了最后一次供养后,佛陀示现微疾,提醒弟子们时刻不要忘记无常的迅速,而应当精进修行,并表示即将进入大涅槃的境界。

入大涅槃:释迦牟尼八十岁时,一日到了拘尸那伽城外娑罗双树林间。这地方四面各有两株娑罗树,枝枝相对,叶叶相映;中间绿草如茵,上下野花如锦;香气四溢,清幽宜人。佛陀命阿难在双林中设席铺床,然后头北面西,右胁着席,叠足安卧。中夜之时,他对弟子说完最后的遗教,便默然无声,安祥圆寂。释迦牟尼双林灭度后,他的出家弟子和世俗弟子们从四面八方赶来,瞻仰佛的遗容,缅怀佛的功德。七日后,大弟子摩诃迦叶主持葬礼,在拘尸那伽城天冠寺举火焚化。摩诃迦叶取出舍利,用净器装盛,分送八国造塔供养。

佛陀一生弘法已经圆满,该度化的皆已得度,没有得度的已经种下了善根。佛陀并没有像他方世界的佛陀那样选择长久住世,而是示现涅槃——因为他担心弟子们会因为他的长久住世而放逸修行,可见佛陀的良苦用心!

佛陀虽然进入涅槃,但他所说的教法却通过经文流传后世,继续度化众生。佛陀的化身虽然离开了众生,法身却是一直存在的,他存在于佛陀创立的僧团之中,存在于法本文字之中,存在于整个虚空界,只要有一个众生哪怕是微小的蝼蚁需要他的帮助,只要因缘具足,佛陀的加持依然如住世时一样,无二无别。

南无本师释迦牟尼佛!南无本师释迦牟尼佛!南无本师释迦牟尼佛!

编辑/校对/发稿:Irene木木

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