英格兰历史之根基 (十二) 名字

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第一卷  根基

英格兰历史:从原始时期至都铎王朝

第十二章  名字

英国人的名字已经发生了变化。在威廉一世入侵之前,普通的名字包括那些利奥威内(Leofwine),艾尔夫威内(Aelfwine),西沃德(Siward)和莫卡(Morcar)。诺曼人到达后,这些名字慢慢被罗伯特,沃尔特,亨利,当然还有威廉取代了。1171年举行了一个宴会,参会的110个骑士都叫威廉,其他名字的人不允许加入他们。

亨利一世与苏格兰的伊迪丝(Edith)结婚时,她被同胞当笑话地称为戈黛娃“Godgiva”。这是对英国名字的滑稽模仿,既笨拙又过时。十二世纪初,一个从惠特比(Whitby)来的男孩子,因为在学校里受欺负,所以把自己的名字由托斯蒂格(Tostig)改成威廉。农奴和坏人更长久地保留了他们的古老名字,1114年的一个记录显示,某个庄园一些工人的名字是:Soen,Rainald,Ailwin,Lemar,Godwin,Ordric,Alric,Saroi,Ulviet,Ulfac,庄园是一个叫奥姆(Orm)的人租用的。所有这些名字不久就消失了。十三世纪的前二十五年,大部分英格兰人都有了新名字,许多名字来源于欧洲的基督圣徒,他们的崇拜者遍及英格兰大地。因此,我们的名字中,有了托马斯和斯蒂芬,有了伊丽莎白和艾格尼丝(Agnes)。

诺曼人也把可继承姓氏的概念传授给了英国人,由此可以定义一个家庭和它的财产。姓氏通常借助被那个家庭拥有的一个地方,或者一片领地。然而,在十四世纪之前,可继承的姓氏没有很强的传统习惯,只有非常杰出的家族具有一个独特的姓氏。相反地,一个人可以通过某种标记来确定他或者她的身份——厨师罗杰,德比的罗杰,威廉的儿子罗杰。名字常常被用来描述一个人的特点,例如,大鼻子罗杰,或者柔弱的罗杰。马布斯(Mabbs)是梅布尔(Mabel)的女儿,诺里斯(Norris)是护士的女儿。

甚至职业名字也被改变了。1455年,斧头马修(Matthew Oxe)从奴工变成自由人后,把名字改成新郎马修(Matthew Groom)。一些古老的名字被保留下来,我们在所有字典里都能找到这些古老的名字:库克(Cook),巴伯(Barber),索耶(Sawyer),米勒(Miller),史密斯(Smith),布鲁尔(Brewer)和卡彭特(Carpenter)。

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