百度陷入困境:美国SEC正在对爱奇艺进行调查

图片来源:jfdaily.com (百度公司的创建者,现任董事长兼首席执行官李彦宏)

据日经新闻社的最新报道,百度的爱奇艺目前于发展过程中的十字路口,爱奇艺是百度利润增长的关键,但美国SEC(美国证券交易委员会,是美国证券业最高主管机关,具有准立法权、准司法权、独立执法权)正在对爱奇艺虚假财务数据问题进行调查。

百度一直努力想把爱奇艺从烧钱机器转变为现金奶牛,因为百度要与中国“三大”科技公司(BAT)的另外两家保持同步(译者注:爱奇艺对标的是阿里系的优酷、腾讯系的腾讯视频)。但是如果现有的投资者对爱奇艺的前景不看好,百度可能会被迫放弃爱奇艺的大股东位置,将控股主要所有权让位给国内竞争对手腾讯。

刚刚发布的第二季度财报显示,百度净利润同比增长48%,至人民币35亿元(5.04亿美元)。百度董事长兼首席执行官李彦宏说,这表明该公司已经开始复苏,成本下降和上年同期基线水平较低是净利润增加的主要原因。百度第二季度的收入下降了1%,至260亿元人民币,这令人震惊,因为与互联网相关的业务总体都是在快速增长。CCP病毒在全世界大流行期间,以搜索引擎闻名的百度公司也受到了广告收入下降的影响。关于搜索广告在线营销部分的收入下降了8%。

但是,爱奇艺贡献的利润弥补了百度搜索引擎广告收入的下滑。爱奇艺公布的最新季度报告的“其他收入”部分,使该细分市场的年度收入反弹了18%。

百度于2010年推出了爱奇艺,类似Netflix的中文山寨版。该服务以青年影视剧和其他内容吸引观众,目前会员人数超过1亿。

尽管爱奇艺的收入一直持续增长,但该部门仍难以盈利。自2018年纳斯达克上市以来,爱奇艺几乎一直处于亏损状态,第二季度净亏损14亿元人民币。在国内激烈竞争的视频领域中,爱奇艺为了吸引更多的付费用户,就要提供高质量内容,那么就需要持续不断的烧钱。爱奇艺2019年在视频内容上支出了222亿元人民币,而在最近一个季度中,这些费用又增长了2%。

现在,爱奇艺面临的最大挑战是如何控制支出。据透露,腾讯向百度提出收购爱奇艺的提议,希望成为爱奇艺的最大股东。这个提议很有可能成功,因为这将减轻两家科技公司之间视频竞争的压力。(译者注:腾讯旗下的腾讯视频和百度旗下的爱奇艺一直是竞争关系。)

一家中国券商的分析师说:“如果两家公司合作,他们将可以节省内容成本,其收益将是巨大的。”但是,是否拱手把爱奇艺让给腾讯,这给百度带来了两难选择。百度与阿里巴巴和腾讯一样,是自互联网时代以来在中共国蓬勃发展的所谓的三巨头网络公司之一。然而,百度的市值还不到腾讯和阿里巴巴的十分之一。尽管这两个竞争对手通过社交媒体和电子商务获得了增长,但百度尚未在搜索引擎之外发展其他主要业务。

尽管爱奇艺目前遇到了麻烦,但它依然被认为是百度未来的金矿。所以百度不愿接受腾讯的收购爱奇艺的提议。爱奇艺在8月13日发布了最新的季度业绩,同时,美国证券交易委员会已要求调取爱奇艺公司的会计财务记录并追溯调查至2018年1月份。爱奇艺在一份声明中说,该调查与美国做空公司Wolfpack 4月份的报告有关,该报告称爱奇艺虚增了收入和用户数量。

(译者注:早在4月7日,爱奇艺遭Wolfpack做空。Wolfpack在其网站发布的报告称,爱奇艺早在IPO之前便存在欺诈行为,且涉嫌财务造假。查阅Wolfpack Research关于爱奇艺的长达37页的做空报告,其主要从夸大DAU日活用户数据、夸大收入、递延收入差异等维度为论点进行看空。)

但是爱奇艺的股价在周四盘后交易中一度下跌了19%:

百度的股票也出现了下跌:

评:在瑞幸咖啡Luckin Coffee被知名做空机构浑水(Muddy Waters Research)公布欺诈丑闻之后,SEC介入调查后发现巨大的财务造假,要求强制退市,现在瑞幸咖啡已经退市了。而另外一个美国做空公司Wolfpack推出了爱奇艺的做空报告,也引来了SEC介入调查,如果也发现财务造假,那么等待爱奇艺的将同样是退市一条路。

爱奇艺就像是百度的亲儿子,爱奇艺被查了,百度肯定也会被查。

郭文贵先生曾经说过,李彦宏财产已经转移外面。李彦宏是武汉P4实验室门前霹雳碑的投资者、赞助者。前段时间吴征被抓会牵出很多人,包括李彦宏。

看来李彦宏的日子不好过了!

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翻译报道:天道酬勤2020
校对整理:人间四月

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joop12345
6 月 之前

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