拜登政府阻碍SpaceX的太空发展计划

翻译:Alton
责编:文旺

图片来源:bbc.com

据《华盛顿时报》( Washington Times)2月3日报道,美国正在与中共国进行一场争夺太空主导权的巨大斗争。 虽然美国早已实现了人类登月,并向火星表面发射了多个先进的探测器,但自冷战结束以来,美国的太空政策一直原地踏步。因此,新的竞争者中共国得以挑战美国在太空这个终极战略高地的统治地位。

报道指出,中共国对太空有着宏大的野心。他们不仅计划在十年内击败美国率先登上火星表面,而且还想控制围绕地球的重要轨道。通过控制这些轨道,中共军队将享有比美国军队更大的优势。除此之外,中共国还计划在月球上进行露天开采,以获取有价值的资源。

然而,在与中共国争夺太空主导地位的竞争中,美国一直拥有灵丹妙药: 即一个充满活力和创新的私营部门。具体来说,就是越来越多的私营航天初创企业,比如埃隆·马斯克(Elon Musk)的“太空X”(SpaceX)公司。

得益于马斯克设计的可重复使用火箭,他的公司已经将发射成本削减了惊人的40%。SpaceX坚称,它还可以进一步降低成本。更重要的是,SpaceX火箭完全是本土生产的。随着美中愈演愈烈的火星竞赛,马斯克新的深空可重复使用火箭“星际飞船”(Starship),很可能在中共国之前就把美国宇航员送上火星表面。

川普政府曾敦促SpaceX大力推进其星际飞船计划。然而,新上任的拜登总统却清楚地表明,他的太空政策重点是: 美国现阶段将保持现状。

1月28日,SpaceX公司准备在德克萨斯州上空的蓝天上再次对其 “星际飞船 ”火箭进行测试。测试的目的是让这枚巨大的火箭升至地球上空12.5公里(约7英里)的高空,然后将这枚巨大的火箭旋转起来,使其能够垂直降落。

遗憾的是,联邦航空管理局(FAA)命令马斯克取消星际飞船原型测试,此举让美国人登陆火星这一富有远见的目标首次破灭。在川普政府时期,联邦航空管理局允许SpaceX进行重要的试飞。

美国联邦航空管理局没有说明取消发射的原因。很多人猜测取消是出于安全考虑。毕竟,在2020年12月,SpaceX对这种实验性火箭进行了测试。星际飞船的原型机飞到了41000英尺的高度。当它重新调整方向,以便火箭垂直着陆,这个巨大的银色飞船却迅速地翻了个底朝天,最终导致了巨大的爆炸。

尽管如此,SpaceX还是从去年12月的失败中吸取了许多宝贵的教训,并打算在今年1月应用到星际飞船的发射中。在科学上,一个新的设想或假说未经检验的时候,测试永远不会成功。这条公理在美中新一轮太空竞赛的背景下尤其如此。

美国联邦航空局取消发射的决定很可能是拜登政府努力的目标,以撤销川普政府充满活力的太空政策。此外,前总统川普的太空愿景明确,旨在对抗中共国在太空领域取得的进展。拜登政府不太可能寻求继续这一政策,因为拜登团队试图在未来几年稳定与北京不断恶化的关系。

报道认为,对马斯克火星计划的担忧可能是美国联邦航空局取消星际飞船发射的另一个因素。去年,马斯克曾表示,未来SpaceX的任何火星殖民地都不会“受地球法规的约束”。马斯克面临的问题是,SpaceX已经从位于地球上的美国政府那里获得了利润丰厚的合同。如果SpaceX公司要在火星上建立殖民地,由于该公司与美国政府的合同关系,华盛顿非常希望美国能在火星上建立殖民地。

受联邦航空局取消SpaceX试飞计划影响的不仅仅是马斯克。我们,美国人民——以及所有为赶在中共国之前登上火星而付出的努力——都将受到伤害。拜登政府决定加强对私营太空发射服务部门的监管,并放慢其运营速度,最近的取消 “星际飞船 ”的发射就是证明。这只会帮助中共在新的太空竞赛中击败美国。

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Joyce
1 月 之前

太坏了

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