年的传说证伪与唯真不破

作者:Diamon Lee

2021年2月11日就是庚子年的大年三十了,农历辛丑年马上就来了,又过年了。关于“年”的记忆,更多的是小时候的放鞭炮、穿新衣、吃水饺、到处疯玩;年纪大了,逐渐开始思索“年”到底是个什么?这个所谓的传说从何而来,又有什么象征意义?带着以上的疑问,很久之前就不相信“年”的传说的我,就来和大家说说。

作为所谓“传统文化”的一部分,“过年”、“过除夕”一直是民俗的重头戏,也是辛苦奔波一年的中国人心中最大的节日。但当问起“过年”,“过除夕”的由来的时候,绝大部分人都会告诉你一个“年兽”或“夕”的故事。其中的“年兽”和“夕”都不外乎是一种很凶残、很可怕的怪兽,每年出来一次祸害人类,而最终被外面来的神仙或者人类的勇士通过贴红纸、通宵点灯、和燃放爆竹吓跑或杀死,为了纪念这个日子(请注意,并非纪念打败怪兽的人或仙),这一天就成为了一个节日。

各个地区的关于“年”或“夕”的传说,基本骨架就是如此,但也有一定的地区差异,比如海边的传说中“年”是一只深居海底的怪兽,每次出现都会带来水灾;而山区的传说中,“年”则变成了一只住在深山中的山臊(山魈)。

我们以最常见的故事来做说明:

相传,中国古时候有一种叫“年”的怪兽,头长触角,尖牙利齿;目露凶光,凶猛异常。“年”长年深居海底,每到除夕才爬上岸,吞食牲畜伤害人命。每到每年的最后一天晚上,“年”就会出现在各种地方去吃人,然而什么也不知道的人们经常被“年”给稀里糊涂的给吃掉。因此,每到除夕这天,村村寨寨的人们扶老携幼逃往深山,以躲避“年”兽的伤害。很多人都在找“年”的弱点,但是,“年”刀枪不入,再锋利的刀也进去不了一厘米。

又到了“年”来的那一天,一个老人来到一个村子里面,他很饿,一位老奶奶给了他一点食物,老人说:谢谢你给我吃的。老奶奶说:你吃完,就跟着人们逃到山上去吧!老人说:我可以帮你们把年兽赶走。老婆婆很奇怪,说:你为什么不逃跑呢?乞讨老人不说话。老奶奶没办法,只好跟人们一起,上山避难去了。

“年”来到了村子里,到老婆婆家的时候,发现老婆婆家门口贴着红纸,院子里有燃烧的竹竿发出“噼啪”的声响,吓得停住了,这时,婆婆的家门大开,只见一位身披红袍的老人在哈哈大笑。“年”大惊失色,狼狈逃窜了。

第二天是正月初一,避难回来的人们见村里安然无恙十分惊奇。这时,老婆婆才恍然大悟,赶忙向乡亲们述说了乞讨老人的许诺。乡亲们一齐拥向老婆婆家,只见婆婆家门上贴着红纸,院里一堆未燃尽的竹子仍在“啪啪”炸响,屋内几根红蜡烛还发着余光……

欣喜若狂的乡亲们为庆贺吉祥的来临,纷纷换新衣戴新帽,到亲友家道喜问好。这件事很快在周围村里传开了,人们都知道了驱赶“年兽”的办法。随着时间的慢慢推移,驱走“年兽”已经成为人们过年期间最重要的风俗了。

以上是一个通用版的关于“年”的故事。这是一个经不起推敲的四不像的东西,就像故事中虚构的“年”一样。原因如下:

首先,从神话传说中来看,“年兽”作为民间故事传说中的恶兽,从先秦至清,历代神话、志怪、传奇、逸事笔记如《搜神记》、《山海经》、《聊斋志异》等均无记载。

其次,从文字起源训诂方面来看字义与语源方面的证据。

《说文解字注》年(秊):「谷孰也。尔雅曰:夏曰岁。商曰祀。周曰年。唐虞曰载。年者,取禾一孰也。从禾。千声。」

可见“年”之本义与兽无关。可证“年兽”传说的发源晚于“年”的概念的产生。

《说文解字》夕:「莫也。从月半见。」

《说文解字注》夕:「莫也。莫者、日且冥也。日且冥而月且生矣。故字从月半见。」

《尚书大传》卷三:「岁之夕,月之夕。」郑玄注:「自九月尽十二月,为岁之夕……下旬为月之夕。」

《荀子·礼论》:「月夕卜宅。」杨倞注:「月夕,月末也。」

可知,“夕”之本义为“莫(即‘暮’,傍晚)”,还引申为月之下旬或月末,也与兽无关。可证“夕(兽)”传说的发源同样晚于“夕”的概念的产生。从“夕”的传说我们还能发现,它和“除”字也有密切的联系,因为从传说中我们看到,“除”字是“去除、除掉(夕)”之义。

《说文解字注》:「殿陛也。殿谓宫殿。殿陛谓之除。」可见,“除”的本义是“殿陛(宫殿前的台阶)”,而并不是“去除”。

《广雅·释诂二》:「除,去也。」

而直到六朝的《广雅》才有“去除”的意思。

而“除夕”的“除”应是一个通假字。除,通涂。而“涂月(除月)”也正是农历十二月的一个别称。

《尔雅·解天》:「十二月为涂。」

清·郝懿行《尔雅义疏》:「涂者,古本作荼,荼亦舒也。言阳虽微,气渐舒也。舒、荼,古字通用。周礼哲蔟氏注:月谓从娵至荼。是尔雅 陬、涂,古作娵、荼。」

《周礼·考工记·弓人》:「丰肉而短,宽缓以荼,若是者,为之危弓。」郑玄注:「荼,古文舒假借字。」

从清代学者(郝懿行)和汉代学者(郑玄)的综合观点来看,“涂”又是“荼”之通假,而“荼”又是“舒”之通假【注:为了不造成困惑,此处省略音韵论证】。即是,所谓“涂月(除月)”所代表的“十二月”之义,和“除去(夕兽)”没有关联。说到这里,也就说明了“夕”兽传说的起源明显不是来自“除夕(除去夕兽)”本身。

当然,这里也从语源的角度解释了“除夕”的真正含义及来源。也就是说,本来就是“农历十二月月末(最后一天)”。

第三,从民间风俗来看,过年贴红纸、放爆竹等习俗,各有其来历。如门上贴红纸,始于在门旁插桃符,上画神荼、郁垒像。经五代后蜀皇帝孟昶题桃符板,书“新年纳馀庆,嘉节号长春”后,发展为春联。延至明清及近代,则春联、门神画并存。

而过年习俗之一的爆竹,最早的相关记载是,南朝·梁·宗懔《荆楚岁时记》:「正月一日:是三元之日也。春秋谓之端月。鶏鸣而起。先于庭前爆竹,以辟山臊恶鬼。按:神异经云:西方山中有人焉。其长尺余。一足。性不畏人。犯之,则令人寒热。名曰山臊。以竹着火中烞熚有声,而山臊惊惮。」由此可见,放爆竹是为了驱赶一种一只脚,高不过30厘米的恶鬼山臊的。至南宋,有人发明“以硫磺作爆药,声尤震厉,谓之爆仗”。

虽说放爆竹以及贴门神等习俗都是用来驱邪的,但却从未涉及过所谓的“年兽”。

直至近代,在由施济群创办的上海市著名小报《金刚钻》(1921-1937)上开始出现关于“年兽”的概念。

1933年1月17日《金刚钻》海上漱石生《沪壖话旧录•岁时风俗之回忆》:“(掸埃尘)各家于送灶之后,皆须洒扫过年,于是以掸埃尘为第一要务。尽有终岁埃尘厚积,至此日始一扫而空者。屋中埃尘既净,乃俱悬挂字画,出自名人之笔者固多,而俗不可耐之天官、或众神图,亦触目皆是。其有悬紫微星画轴者,画家每绘一石柱,柱上锁一似狗非狗之兽,或云是兽即天狗星,或云是兽名年,常欲食人,紫微星故锁系之,不令至下界肆恶,而使人不逢年患,故过年时悬此最宜。然腹俭如余,殊不知此典出处,且愧无从考证也。”

1935年2月1日漱石《说过年》:“忆幼尝闻诸父老言,年恶兽也,其形似狮非狮,似狗非狗,专喜夜出食人,画家绘紫微星,柱上所锁之兽,即系此物。以是迷信之人,每有于新岁间悬之中堂,以为禳解者,此一说也。虽不见经传,无从考证,或有为齐东野人之言,然年为恶兽,以迩日之社会观之,颇为近似。盖穷人之视年关,恒有生命危险之虞,其慄慄畏惧,有甚于猛兽当前,几乎不膏其血吻者。是则安得有紫微星其人,为之执缚此兽,或竟扑杀之,以为民除此大患,使人人得安度残冬,相率共游乎熙皞之天耶?”

综上所述,当时的“年兽”是民间传统木版年画紫微星画轴里锁在石柱上的一只怪兽,名叫“天狗星”,又叫“年兽”。

海上漱石生、漱石,为上海知名作家孙玉声的号。孙先生生于1864年2月1日,浦东人,所著小说《海上繁华梦》与韩邦庆《海上花列传》齐名。1933年时,孙先生已经70岁了,按照其自述“忆幼尝闻诸父老言”,关于“年兽”的故事是他小时候从长辈那里听到的故事。幼儿可以记事的年纪我们按照10岁左右来算,那么时间大约在1874年左右。这段时期,正是中国历史上最动荡的时期之一,1840年的鸦片战争、1850年的太平天国、1860年洋务运动……。他出生的时候,正是清朝同治时期,太平天国都城天京城被湘军攻破,历时15年的太平天国运动进入尾声。而天京即为现在的南京,距离上海仅有300公里。作为一个1864年出生的上海人,孙先生的童年可谓经历颇多。

这个时期的中国,国难深重,战乱不断,民不聊生,各种政治势力均在寻找自己的代言人,均需利用民心民意;底层的民众每逢年底收账,便觉的年关难过。这个时候,一旦有心人将这两者结合起来,利用所掌控的媒体进行大肆宣传,以达到某种政治目的,则现代概念的“年兽”概念就成型了。而作者本人也说“然腹俭如余,殊不知此典出处,且愧无从考证也。”即这些都是无从考证的,没有典籍出处,说白了就是编造的故事。

第四,从“年”的故事开始流传的时间线来猜测其初始目的。

那么“年”的故事为什么会在近几十年大范围传播,甚至能够成为小学课本的课文呢?我们来回溯一下其出现的时间线。

“夕兽”一词出自童话作家郭明志笔下的中篇童话《“年”除“夕”的故事》(《巨人》1981年2期),并于1984年改编成剪纸片《除夕的故事》。这时,“年”是正义的仙童,受玉帝指派,下凡收服怪兽“夕”。这时的“年”代表的是官府、朝廷、仙人,是善良的代表。但是后来,出于某种不可知的原因,这个童话以及动画片就逐渐淡出了人们的视线。

往前一年的1980年2月16日《人民日报》第四版所刊赵慈风、康新民合撰的《过年的传说和风俗》言称:

“有这样一个传说:古时有一种凶恶的怪兽,长着血盆大口,人们叫它‘年’。每到腊月三十,它便出来挨村挨户残食人群。”“后来大家才知道‘年’怕响、怕红、怕火。人们为了保护自己的生存,想出了许多抵御‘年’的方法,逐渐演化为过年的风俗。”

此可视为年兽传说的通行版。它既不提流传的地区,也无出处,可是大量后出的民间故事、民俗学著作,都或多或少受其熏染。

再往前是1967年,娄子匡《岁时漫谈》(台北:文星书店1967)里的一段话:

“我们中国华北近海一带的地区,却把‘年’看作是一只怪兽,而且已给它定名为‘年兽’。说它一年四季都住在深海里,只有一到‘除夕’那一天,它便要从海里爬上岸来了,可怕的就是它底脚所踏到的地方,便立刻发生水灾。因此沿海住民,在除夕之夜就忙着搬到高山上去避难了。”

这时,传说及故事有了较明确的出处,可是海兽版主要在台湾地区流传,以后也出现在台版《岁时丛话》(民俗丛书103,1970)、《中国民俗搜奇•第五集》(金文丛书130,1983)等书里,内容均一脉相承。

继续向前追溯,是1959年2月15、16日《新民晚报》王一萍《“年”的故事》。

“在中国古老的传说里,‘年’是一种神奇的野兽。它长着两个可怕的头,四只耳朵,八条腿,专门吃人过活。但是‘年’很懒惰,一年四季它都在昏沉沉地睡觉,一直到除夕的夜晚,才从阴暗的山洞里爬出,寻找它的牺牲品。‘年’害怕日光,不喜欢红色,尤其讨厌喧闹的声音。因此,按照中国的习惯,在除夕的夜晚,应在大门上张贴红色的对联,窗上贴上红色的纸花,点起耀眼的灯,同时,打鼓、放爆竹来惊吓‘年’。”

1949年1月28日香港《大公报》“虚人”《年关考》:

“中国有一个传说故事:上古时代有一种非常凶猛的野兽,名叫‘年’,全身的毛像雪一样白,脚迹行处留有粉白的印痕,每到十二月三十日便出来噬人,撞开大门到家家户户去拣选壮大的人吃掉,以后这种‘年兽’们被人合力扑杀掉以致灭种,后人为纪念此事起见,特定十二月三十日为‘年’。”

这段文字就明显是胡编乱造了,上古时代冬季并不会到处积雪吧。后面又说这兽成群出现,以后还被灭了种,不知根据何在。难道发现了化石?至于说十二月三十日为“年”,则全然不顾事实了。

再往前是1939年12月31日的《申报》文章:

“据说,在四千多年前的时候,世界上有一种物,名叫年。这种动物很大,性喜冷,在每一年的终了,与第二年开始的那一夜,他就要出来吃人;所以,那时候的人,都是存有惧怕之人,并且没有一个方法来制阻他的活动。于是在这时,大家就把他当作一个关,就是现在所说的‘年关’;又因为逃过了未被年吃掉的缘故,所以就把第二年的第一天,叫做‘新年’。后来人类渐渐的聪明了,想了一个法子,就是在新年的前夕,大家挂了红色的东西,因为年是最怕红色,所以这一家倘挂了红色的东西,年就不敢近了,于是人类得了较安定的生活。”

“四千多年前”云云,不见文献依据,无疑也是捏造的。

1937年2月16日起,上海的小报《铁报》一连五日在第四版设“年景”专刊,向读者介绍各地年俗,新年气象等。其中首日所刊啼红(本名谢豹)的《年兽》及另一篇署名“春官”的《闲话拜年》短文里,都提及了“年兽”。

后者开篇称:“相传混沌初开,有独角怪兽曰年,每岁出面噬人一次,其时人类只知有昼夜,不知有岁时,逢年出现,则知一岁又除。今人宰牲祀神盖即古人以牲饲年,俾少食人之意,岁首拜年,则互庆未为年食也。”

前者文字古朴,引经据典,学术气息浓郁,但其引文令人生疑:

“……世人咸知‘年’为一种节序之名称。殊不知另有一说,系指物而言,且为一种极可怖之怪物,其说虽荒诞无稽,类似神话,姑妄言之,姑妄听之可也。据云:‘年,古兽名,形似狮,体大,性凶残。以同类为餐,吼声撼山岳,虎豹闻声,莫不慑伏,素穴深山,入腊,气候严寒,同类深匿,无可为餐,乃离山入市,觅人饱腹,遇难幸免,迨除夕闻爆竹声,方惊去。’”

这里的“年”变成了一只上古的野兽,但是为什么在在历朝历代的文献甚至《山海经》里面都没有提及呢?

再往前就回到了1933年上海的小报《金刚钻》上孙玉声先生的文章了。

其实多年以前,“年兽”传说也曾遭受驳难。1973年3月,台湾民俗学家朱介凡撰《“年为怪兽”传说质疑》(《台湾风物》23卷1期),说他自1948年赴台后才听说此传说,起初为其“说法新奇,很留下一番印象”,后因对南北各地礼俗稍加探讨思辨,认为它“不合中原文化传统”,“缺乏民俗学的情味,也缺乏现实生活的渊源”,故呼吁学界抵制。

但是,此文附录编者毛一波的按语,引娄子匡《岁时漫谈》里的记载,将此呼吁消解了。

因为当时的娄子匡不但是顾颉刚口中“研究民俗学同志中最努力的一个人”,渡台后又为当地民俗学界的巨擘,其表述自带权威气场,不由人不信。

于是该传说立稳脚跟,流传至今。

综上所述,“年”的传说大体出现在上世纪三十年代,是别有用心的人生编乱造的一个虚假的故事,并且通过某方势力所控制的媒体,不断散播。例如,香港《大公报》的属性是很明显的。其目的,按照我的理解,与后期出现的所谓的“杨白劳”、“赵光腚”、“半夜鸡叫”等故事一样,都是为了当时政治斗争的需要。

参考文献:
1.文中提到的古籍
2.《祝淳翔:年兽传说探源》2019.1.30
3.《葛云:从文字训诂的角度考辨春节起源与年兽传说》(闽江学院学报,2013.5)
4.知乎問答,作者以成https://www.zhihu.com/question/316849193/answer/628600082


责任编辑:温哥华圆成农场 比卡丘
   多伦多枫叶农场 孙行者
校对:纽约香草山农场 七哩香
发布:喜马拉雅大使馆 文月

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