【信仰之聲】從聖經角度理解西方極樂世界

作者:紐約香草山福音部  所羅門

《阿彌陀經》是佛教淨土宗經典,淨土三經之一。裏面有大段篇幅講論大家所熟悉的“西方極樂世界”,如下:

爾時,佛告長老舍利弗:“從是西方,過十萬億佛土有世界名曰極樂,其土有佛,號阿彌陀,今現在說法。”

“舍利弗,彼土何故名爲極樂?其國衆生,無有衆苦,但受諸樂,故名極樂。”

“又舍利弗。極樂國土,七重欄楯,七重羅網,七重行樹,皆是四寶,周匝圍繞,是故彼國名爲極樂。”

“又舍利弗。極樂國土,有七寶池,八功德水,充滿其中,池底純以金沙布地。四邊階道,金銀、琉璃、玻璃合成。上有樓閣,亦以金銀、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、瑪瑙而嚴飾之。池中蓮花大如車輪,青色青光、黃色黃光、赤色赤光、白色白光,微妙香潔。”

“舍利弗。極樂國土,成就如是功德莊嚴。”

“又舍利弗。彼佛國土,常作天樂。黃金爲地。晝夜六時,雨天曼陀羅華。其土衆生,常以清旦,各以衣祴盛衆妙華,供養他方十萬億佛,即以食時,還到本國,飯食經行。”

“舍利弗。極樂國土,成就如是功德莊嚴。”

複次舍利弗:“彼國常有種種奇妙雜色之鳥:白鶴、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵頻伽、共命之鳥。是諸衆鳥,晝夜六時,出和雅音。其音演暢五根、五力、七菩提分、八聖道分,如是等法。其土衆生,聞是音已,皆悉念佛、念法、念僧。”

“舍利弗。汝勿謂此鳥,實是罪報所生,所以者何?彼佛國土,無三惡道。”

“舍利弗。其佛國土,尚無惡道之名,何況有實。是諸衆鳥,皆是阿彌陀佛,欲令法音宣流,變化所作。”

“舍利弗。彼佛國土,微風吹動諸寶行樹,及寶羅網,出微妙音,譬如百千種樂,同時俱作。聞是音者,自然皆生念佛、念法、念僧之心。”

“舍利弗。其佛國土,成就如是功德莊嚴。”

“舍利弗。於汝意雲何?彼佛何故號阿彌陀?”

“舍利弗。彼佛光明無量,照十方國,無所障礙,是故號爲阿彌陀。”

“又舍利弗。彼佛壽命,及其人民,無量無邊阿僧祗劫,故名阿彌陀。”

“舍利弗。阿彌陀成佛已來,於今十劫。”

“又舍利弗。彼佛有無量無邊聲聞弟子,皆阿羅漢,非是算數之所能知。諸菩薩衆,亦複如是。”

“舍利弗。彼佛國土,成就如是功德莊嚴。”

“又舍利弗。極樂國土,衆生生者,皆是阿鞞跋致,其中多有一生補處,其數甚多,非是算數所能知之,但可以無量無邊阿僧祗說。”

“舍利弗。衆生聞者,應當發願,願生彼國,所以者何?得與如是諸上善人俱會一處。”

“舍利弗。不可以少善根福德因緣,得生彼國。”

“舍利弗。若有善男子善女人,聞說阿彌陀佛,執持名號,若一日、若二日,若三日,若四日,若五日,若六日,若七日,一心不亂,其人臨命終時,阿彌陀佛,與諸聖衆,現在其前。是人終時,心不顛倒,即得往生阿彌陀佛極樂國土。”

“舍利弗。我見是利,故說此言。若有衆生,聞是說者,應當發願,生彼國土。”

閱讀之後,發現這裏對西方極樂世界的描述和聖經中對伊甸園和新天新地,即大家所熟悉的天堂,有很多相似之處。接下來對應列舉如下:

  1. 對應極樂世界的方位:西方

伊甸園在兩河流域的上遊,處在佛教發源地印度的西方。

亞當夏娃被從伊甸園趕出來,是被趕到伊甸園的東方。

2. 對應極樂世界的佛

在伊甸園中,神親自給亞當安排食物、工作和配偶,即使在他們犯罪後,神仍給他們做衣服穿。在新天新地中,神更是要與人同住。

21耶和華 神使他沈睡,他就睡了;于是取下他的一條肋骨,又把肉合起來。22耶和華 神就用那人身上所取的肋骨造成一個女人,領她到那人跟前。(創世記2:21-22)

3我聽見有大聲音從寶座出來說:“看哪, 神的帳幕在人間。他要與人同住,他們要作他的子民;神要親自與他們同在,作他們的神。”(啓示錄21:3)

3. 對應阿彌陀佛的無量光明

9那光是真光,照亮一切生在世上的人。(約翰福音1:9)

5 神就是光,在他毫無黑暗。這是我們從主所聽見,又報給你們的信息。(約翰一書1:5)

5不再有黑夜,他們也不用燈光、日光,因爲主 神要光照他們,他們要作王,直到永永遠遠。(啓示錄22:5)

4. 對應阿彌陀佛的無量壽命

14 神對摩西說:“我是自有永有的。”(出埃及記3:14上)

25你起初立了地的根基,天也是你手所造的。26天地都要滅沒,你卻要長存;天地都要如外衣漸漸舊了,你要將天地如裏衣更換,天地就都改變了。27惟有你永不改變,你的年數沒有窮盡。(詩篇102:25-27)

5. 對應極樂世界人民的無量壽命

16“神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生。”(約翰福音3:16)

4神要擦去他們一切的眼淚,不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因爲以前的事都過去了。”(啓示錄21:4)

6. 對應極樂世界的美好

伊甸園是個非常美好的地方,有各樣美樹,結各樣好吃的果子,有四道河滋潤該園子,有好金子和珍珠寶石。當時人不需要穿衣服,因爲這在當時並不羞恥,另外,也不需要以此來禦寒,是在人犯罪之後才開始有涼風。雖然沒有記載他們蓋房子居住,但前面提到的金子和珍珠寶石應該是可以用以蓋房居住的。

人和動物也有美好的關系,亞當給一切走獸和飛鳥都取了名。而且從蛇可以跟夏娃對話來看,我猜測當時各種動物都是可以和人交流的。

4“神要擦去他們一切的眼淚,不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因爲以前的事都過去了。”(啓示錄21:4)

7. 對應極樂世界的欄楯羅網

23耶和華神便打發他出伊甸園去,耕種他所自出之土。24于是把他趕出去了。又在伊甸園的東邊安設基路伯,和四面轉動發火焰的劍,要把守生命樹的道路。(創世記3:23-24)

8. 對應極樂世界的建築

新天新地中有從天而降的聖城新耶路撒冷,是用精金,即純金,和各樣寶石建造的。

18牆是碧玉造的,城是精金的,如同明淨的玻璃。19城牆的根基是用各樣寶石修飾的:第一根基是碧玉,第二是藍寶石,第三是綠瑪瑙,第四是綠寶石,20第五是紅瑪瑙,第六是紅寶石,第七是黃璧玺,第八是水蒼玉,第九是紅璧玺,第十是翡翠,第十一是紫瑪瑙,第十二是紫晶。21十二個門是十二顆珍珠,每門是一顆珍珠。城內的街道是精金,好像明透的玻璃。(啓示錄21:18-21)

9. 對應極樂世界的功德水

1天使又指示我在城內街道當中一道生命水的河,明亮如水晶,從 神和羔羊的寶座流出來。2在河這邊與那邊有生命樹,結十二樣果子(“樣”或作“回”),每月都結果子,樹上的葉子乃爲醫治萬民。(啓示錄22:1-2)

10. 對應極樂世界的音樂

8他既拿了書卷,四活物和二十四位長老就俯伏在羔羊面前,各拿著琴和盛滿了香的金爐,這香就是衆聖徒的祈禱。9他們唱新歌說:

“你配拿書卷,
配揭開七印,
因爲你曾被殺,
用自己的血從各族、各方、各民、各國中買了人來,
叫他們歸于神,
10又叫他們成爲國民,
作祭司,歸于神,
在地上執掌王權。”(啓示錄5:8-10)

2我聽見從天上有聲音,像衆水的聲音和大雷的聲音,並且我所聽見的好像彈琴的所彈的琴聲。3他們在寶座前,並在四活物和衆長老前唱歌,仿佛是新歌,除了從地上買來的那十四萬四千人以外,沒有人能學這歌。(啓示錄14:2-3)

2我看見仿佛有玻璃海,其中有火攙雜。又看見那些勝了獸和獸的像並它名字數目的人,都站在玻璃海上,拿著神的琴,3唱神仆人摩西的歌和羔羊的歌,說:

“主神,全能者啊,
你的作爲大哉,奇哉!
萬世之王啊(“世”或作“國”),
你的道途義哉,誠哉!
4主啊,誰敢不敬畏你,
不將榮耀歸與你的名呢?
因爲獨有你是聖的,
萬民都要來在你面前敬拜,
因你公義的作爲已經顯出來了。”(啓示錄15:2-4)

11. 對應阿彌陀佛的無量無邊弟子:阿羅漢和諸菩薩衆

11我又看見且聽見寶座與活物並長老的周圍有許多天使的聲音,他們的數目有千千萬萬,12大聲說:

“曾被殺的羔羊是配得權柄、豐富、智慧、能力、尊貴、榮耀、頌贊的。”
13我又聽見在天上、地上、地底下、滄海裏和天地間一切所有被造之物都說:
“但願頌贊、尊貴、榮耀、權勢都歸給坐寶座的和羔羊,直到永永遠遠。”
14四活物就說:“阿門!”衆長老也俯伏敬拜。(啓示錄5:11-14)

9此後,我觀看,見有許多的人,沒有人能數過來,是從各國、各族、各民、各方來的,站在寶座和羔羊面前,身穿白衣,手拿棕樹枝,10大聲喊著說:“願救恩歸與坐在寶座上我們的 神,也歸與羔羊。”(啓示錄7:9-10)

12. 對應應當發願願生彼國

人的確需要重生才能進神的國。

3耶稣回答說:“我實實在在地告訴你:人若不重生,就不能見神的國。”4尼哥底母說:“人已經老了,如何能重生呢?豈能再進母腹生出來嗎?”5耶稣說:“我實實在在地告訴你:人若不是從水和聖靈生的,就不能進神的國。(約翰福音3:3-5)

結語:

本文從聖經角度分析了一些佛教經典《阿彌陀經》中對西方極樂世界和阿彌陀佛的描述,試圖分析其與聖經中一些對應概念的相似之處,不作爲判斷,只作爲猜想。

校對/發稿:飛虹

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