博彩業的發展背後是中共對菲律賓的控制

6月1日,前菲律賓眾議員Mong Palatino 在 Diplomat網站發表文章揭露了中共通過賭博業對菲律賓經濟政治的影響,指出菲律賓離岸博彩運營商(POGOs)*的迅速擴張與中共對羅德里戈•杜特爾特(Rodrigo Duterte)政府的影響力日益增強有關。

菲律賓離岸博彩業現狀

POGOs從事的是在線賭博。 由於在許多國家和地區禁止賭博,POGOs允許投注者通過互聯網進行下注和交易。根據菲律賓娛樂和博彩公司(PAGCOR)的說法,POGOs於2003年開始運營,但直到2016年杜特爾特上台後,政府才開始監管在線賭博中心。POGOs的大多數賭民是中共人,這也說明了為什麼從中共大陸招募工人來菲的原因。 據報道,估計有7萬名中共公民在馬尼拉的POGOs中工作。 但是這個數字可能更高,因為估計至少有200個運營中的POGOs是沒有許可證的。

菲律賓離岸博彩業的負面影響

今年早些時候,參議院舉行了一系列有關POGOs的聽證會,證實了過去四年來媒體有關POGOs問題的跟蹤報道,其中包括博彩運營商限制對菲律賓人的僱用,偷稅漏稅,對國內經濟的貢獻最小,涉及非法組織偷渡人工,辦理工作許可證中的貪污腐敗, 中共主導的博彩中心的泛濫給菲律賓帶來了安全隱患,並且大眾也公然,杜特爾特(Duterte)政府不惜犧牲其他行業為代價來推廣POGOs。

即使在COVID-19經濟資金停擺下,當PAGCOR積極推動恢復在線博彩運營時,POGOs的遊說力量變得更加顯著。 杜特爾特官員甚至辯稱,POGOs為經濟提供了「基本服務」,這種說法導致菲律賓資訊科技與業務流程協會發表聲明拒絕承認在線賭博運營商是其行業的一部分。

在參議院調查結束之後,POGOs的負面影響持續受到關注。環保主義者譴責了馬尼拉南部卡維特省的破壞紅樹林棲息地而改建為「 POGOs島」的行為;警方也指責POGOs牽涉到不斷增加的中共公民賣淫案;反洗錢委員會也報告稱他們監測到了從2017年至2019年間與POGOs活動相關的可疑交易。同時,在菲律賓努力對抗新冠疫情期間,媒體也報道出了一些專門為POGOs從業人員特設的診所和醫院。

在受到多方批評的情況下,PAGCOR站出來回應了針對POGOs的批評, 它指出,政府將從POGOs業的額外收入中受益。 PAGCOR堅持認為POGOs會對經濟產生積極的連鎖反應,尤其是對房地產,運輸和零售業。

中共政府明修棧道,暗度陳倉


這是一個頗有爭議和不光彩的話題。雖然中共政府表面上公開聲明拒絕POGOs在中共的運營,同時一直表示致力於「打擊跨境賭博活動」,中共駐馬尼拉大使館還稱,在線賭博破壞了其金融機構,加劇了中共的犯罪和社會問題,並威脅到了中共公民的生命安全 (值得注意的是,Mong在文章中描述中共公民在中共被當成 「現代奴隸」), 菲律賓政府也否認其在博彩業給予中共公民優惠待遇,但許多菲律賓人認為POGOs其實就代表著中共在菲律賓見不得光的投資

中共突然反對POGOs比較令人驚訝,當然,中共當局注意到了過去四年中不斷上升的中共移居菲律賓的人數。

菲杜特爾特政府通過支持POGOs向中共表忠心

杜特爾特政府繼續捍衛POGOs的運營,他要麼是在公開挑戰中共對賭博業的禁令,要麼就是在表現與中共建立更緊密經濟聯繫的決心。 菲律賓人越來越認同後一種觀點,他們將POGOs的興起等同於杜特爾特與中共政府的友好關係。

如果說菲律賓的反華情緒激增,主要與公眾不滿中共在南中共海(當地人稱西菲律賓海)的侵略行為有關。 但是,POGOs的擴張加劇了菲律賓人對中共在菲經濟影響的敵意。這與僱用菲律賓人並受政府機構嚴格監管的其他中共投資和企業不一樣,POGOs頗具爭議,因為它們的運作方式不透明,而且是在杜特爾特政府的支持和特權下蓬勃發展。

多數菲律賓人對POGOs運營持反對觀點

自2017年以來一直在監獄服刑的總統批評家萊拉•德利馬參議員總結了許多菲律賓人對POGOs的看法和感受:「為什麼這些POGOs在菲律賓得到認可和吹捧,並被賦予合法企業的地位和特權 ?它們什麼時候在其發源國被取締? 這一切的邏輯和道德在哪裡? 這種法律和社會異常是不可接受的。」

評:相信大多數菲律賓民眾對中共通過對POGOs支持的暗箱操作來影響菲國的政治經濟的企圖是清楚明白的

*菲律賓離岸博彩運營商(POGOs)– 是指在菲律賓註冊運營但客戶在菲律賓以外國家的在線賭博公司。(名詞解釋來源:Wikipedia)

原文鏈接

翻譯報道:Sarathecat

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