香港首富見風轉舵,騎牆終至里外不是人

圖片來源: https://www.asianentrepreneur.org

印度《經濟時報》記者趙雪莉(Shirley Zhao)和謝里丹·普拉索(Sheridan Prasso)於7月7日在該報發表了一篇對香港首富李嘉誠(Li Ka-shing)家族集團的評論文章。該文指出,對某些人而言,李是香港民主運動的秘密支持者,中共的叛徒。而對其他人(即川普政府及其盟友)而言,他則是中共的忠誠擁護者,不能被信任。

李氏集團和中共有密切關係

李嘉誠借跨騎中西分歧,打造了香港最大的財富帝國。然而隨著中共與西方政府就香港國安法,貿易,及中共冠狀病毒疫情爭執的持續升溫,這91歲的億萬富翁似乎已陷入左右為難的局面。而他的商業帝國也成了國際公司能否能駕馭這個中美”新冷戰”而生存的實驗案例。然而,如果股市能提供任何指引的話,其成功的機率看來似乎正日益縮小中。長江和記實業有限公司(CK Hutchison Holdings Limited, 簡稱長江和記實業或長和實業)是李家帝國的旗艦公司之一,而其目前股價市值不到淨資產的一半,這是該公司2015年重組以來最低的水平。且過去一年來,相對於香港恆生指數下跌7%,該公司指數已下跌了30%。

回觀歷史,李嘉誠集團雖然一直與香港和中共有密切關係,但實際上長和實業80%以上的收入均來自於海外,且大多數源自能源、基礎設施、電信和港口建設等敏感行業。以致於這家含匯豐控股有限公司(HSBC Holdings Plc)和太古股份有限公司(Swire Pacific Ltd.)在內的企業集團,比大多數在中共和西方都擁有主要業務的跨國公司,更受到嚴格的政治審查。

據在香港大學教授管理策略助理教授Jackie Yan的形容,”這是個微妙的平衡”,”他們不想被西方國家的首領們認為是與中共政府有密切聯繫的企業。然而,這種聯繫卻可能是今年5月長和實業的子公司在以色列的海水淡化廠竟標中失敗的原因。

李嘉誠出生於廣東潮州,年幼時於二戰期間逃至香港避難。他與共產黨的關係很複雜。儘管李曾在中共經濟開放初期、仍需要香港支持時,以與前中共領導人保持友好關係而廣為人知,但自2013年習近平就任總理以來,李與中共的關係似乎已經大不如前。據中共媒體的報導,李曾親自會見包括鄧小平、江澤民和胡錦濤在內的中共領導人,但目前他是否與習也有一樣的關係卻不清楚。

李氏騎牆派態度遊走在中共和香港抗議活動之間

報導中又指出,自2015年該集團進行重組,在開曼群島而不是香港,註冊了長和實業及長江實業集團有限公司(CK Asset Holdings Ltd., 簡稱長實集團)以來,一直受到中共官方媒體的批評。再加上後來李氏集團在上海拋售房產的報導,促使《人民日報》和新華社旗下的智囊團等官方媒體公開發文質疑他對中共的忠誠。而作為回應,李氏集團則發表了一份長達三頁的聲明,否認該集團退出中共國的指控,強調對習的尊重,並指出李氏集團在過去兩年中,在內地增設了1000家零售店,且李氏的慈善基金會捐贈的170億港元(22億美元)總額中,有87%是用於增加中共國和香港的利益。

然而,雖然李氏集團確實在某些領域中持續在中共國擴張,但近年來其在中共國的整體投資持有率確實一直在降低。根據彭博社(Bloomberg)編制的數據顯示,自2015 重組年以來,李氏集團旗下的三家旗艦公司,長和實業、長實集團和長江基建(Cheung Kong Infrastructure Holdings Ltd.) 在全球進行或計劃投資和收購的總額近600 億美元,而其中只有1.6% 是在中共國或香港。與此同時,同年以來,該集團計劃或已完成的90億美元資產出售中,卻有約60% 是來自中共國和香港,且長和實業目前從該區域獲得的收益僅佔18%。

去年,在香港抗議中共加強對該前英國殖民地的控制時,李因未與其他大亨同步發言譴責暴力抗議者、支持香港警方而再次引起中共的不滿。當時,李在當地報紙上發表了數篇含糊其辭的信息,其中一首中國詩被廣泛解讀為呼籲不僅制止香港的街頭暴力,而且強調自由、寬容和法治。幾週後,李並敦促中共政府在應對騷亂時,對年輕人網開一面,還呼籲年輕人考慮大局。而批評很快隨之而來,中共最高執法機構,中央政法委,指責這位大亨”鼓勵犯罪”, 而其他官方媒體則指責是像李氏集團這樣的地產開發商,造成了社會不平等。

對此,李氏集團並沒有回應有關官方媒體和親共政客對其批評的。而是轉述了李嘉誠的長子李澤鉅(Victor Li)於5月14日在長和實業年度股東大會上的發言,說中美貿易爭端對該集團電信,基礎設施和零售業務影響不大,而對港口的影響尚待觀察。李澤鉅對其股東說”多年來,李氏集團一直實施增加穩定經常性收入的戰略,而這一戰略已經證明了其價值”,又說”集團擁有強大的現金流,足以應對許多挑戰。

從另外一方面,一些民主運動的支持者對香港最著名的大亨可能站在他們一邊的想法感到高興,並蜂擁至他的超市和藥店連鎖店以表支持。然而,李在香港動亂中的騎牆派態度是否對該集團的生存底線有幫助,目前還不清楚。

李氏屈服中共壓力公開支持《香港國安法》

然而該報導又進一步指出,即使李確實從對香港遊行抗議者的溫和態度中獲益,他毫無疑問地已向中共在香港的壓力屈服。在以色列的海水淡化廠競標中失敗後,李與他兒子李澤鉅均與其他知名大亨一起公開支持,被西方領導人譴責為損害中共維持香港自治承諾的國家安全法。據總部位於香港的投資管理公司Port Shelter Investment Management創始人理查德·哈里斯(Richard Harris)表示,隨著中共繼續收緊對香港的控制,已經面臨政治批評的李氏集團將更難說服西方政府,它們不受控於中共。

自3月以來,為表示對該集團未來的信心。李嘉誠,李澤鉅父子雙雙增加了對長和實業和長實集團的個人持股,但相對於恆生指數,這兩隻股票的估值仍為其歷史性最低點,這也是投資者對其抱持續懷疑的跡象。

港大助理教授Yan認為,該集團與其繼續在基礎設施等高度監管的行業發展,不如專注於零售業務和其他不太敏感的行業。地理的多樣性已經為他們做好了充分的準備,然而在地緣政治緊張局勢加劇之際,他們還是有可能會繼續陷入交火中。

評:

李氏集團的壯大和中共政權的關係密不可分,而自香港返送中運動以來,李嘉誠出爾反爾,模棱兩可的態度也無疑凸顯其為追求利益泯滅良知而罔顧同胞遭受暴權鎮壓的事實。但願李氏一家能放下一己之利,為正義挺身而出,為實現民主在歷史中作正面見證。

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翻譯文章:匿名
校對整理:晴天小螞蟻

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