中美貿易協議還能死灰復燃嗎?

圖片來源:CNN

美國會山報(The Hill)於7月24日刊登了一篇由克里斯托弗·斯馬特(Christopher Smart)撰寫,有關中美貿易協議的評論文章。克里斯托弗·斯馬特是巴林斯投資研究所(Barings Investment Institute)的董事總經理,首席全球策略師和負責人。在奧巴馬總統任職期間,他曾擔任財政部副助理部長四年,並擔任總統國際經濟,貿易和投資特別助理兩年。

斯馬特在文章中提醒,在當今中美的敵對關係中,那些沒發生的事可能和已發生的事一樣重要。儘管隨著中美關係在每一次新的相互叫囂中一再陷入新的低點,今年1月達成的貿易協議可能只是一隻沒吠的狗而已。

就算越來越多人指責中共應對全球冠狀病毒的大流行負責,又堅決譴責中共在香港的鎮壓和國安法的強制執行,甚至宣告中共在南海的主權主張的非法性,但兩國於1月份簽訂的第一階段貿易協議,至少在截至本文撰寫時,仍沒有被完全放棄。即使中共駐休斯敦領事館在外交文件的篝火中戲劇性地關閉之後,雙方似乎仍認為該協議的義務有效。儘管川普說,他現在對第二階段不感興趣,但他克制了那些似乎更渴望破壞第二階段的顧問們。而中共對美國出口產品的採購在瘟疫封鎖期間嚴重滯後的情況下,卻剛剛又對美國玉米下達了巨額訂單,這似乎表明中共也尚未放棄協議。

對於投資者而言,這些動作意味著目前不斷升級的緊張局勢中仍存有重要的限制。迄今為止,美針對香港的抗議、對中共官員的製裁以及日益多樣的點名指責,對這個全球最大的經濟關係幾乎沒有直接的影響。至少到目前為止,雙方似乎都迴避了在這個數十年來最嚴重的危機中,採取進一步損害全球經濟的舉動。

斯馬特認為,美國一些反中共言論的加劇可能出於川普欲拉大選民基礎的企圖,但即使11月大選之後,無論其結果如何,雙方敵對關係肯定仍將繼續。因為共和黨和民主黨在對中共採取強硬措施的粗略議程上非常團結,而喬·拜登也不太可能僅出於善意就取消對中國商品的關稅。

文章中又指出,中國外交部長王毅最近發言說他為事態發展感到沮喪,並呼籲學者和分析家們列出三個清單:兩國可以合作的領域、可以通過談判解決的問題,以及需要遏制的不可協調分歧。王的信息令人震驚,因為他就是推動中共所謂“戰狼外交”的黑手,並積極反擊對中共不利批評的人。斯馬特指出這也許是他給未來可能的拜登政府一個重新設置中美關係的提議。

斯馬特認為,這可以為理解中美關係如何繼續塑造全球經濟走向的投資者們提供一個有用的框架,並進一步列出了他的清單。他認為,中美之間最尖銳也最情緒化的分歧無疑是台灣和香港的問題,因為這牽扯到中國近代史中,受外國勢力瓜分領土的歷史屈辱和創傷。而相對的,美國對少數民族權利和言論自由的關注,即使不是總是嚴格遵循,但它們是深深植根於美國的價值觀體系中的原則。

至於可以處理的差異,安全和領土問題可能是最突出的。美國和中共對北韓的核計劃抱有相同的擔憂,但在如何最好地取得進展方面卻存在分歧。中國在領土的主張上固執己見,又對他國的怨言充耳不聞,但即使如此,也應該不是不可調和的。

然而,他認為令人吃驚的是,有許多應該屬於合作領域的問題,現卻已成為目前雙方敵意的人質。貿易就其本質而言,應該是對雙方都有利的。而且,就經濟關係的規模和範圍而言,現今的中美關係與許多過去的案例截然不同。當年的美甦之間幾乎沒有貿易往來,更不用說歷史中的雅典和斯巴達了。況且,中美關係的經濟因素除了涉及整個太平洋的商品和服務的流動,及美國農民在競選期間的大訂單外,還存在一種相互依存關係,這種相互依賴遠遠超出了僅限於擺脫當前衰退的經濟範圍。中美兩國都希望藉技術進步、標準制定和資金流動,來重塑造21世紀的全球經濟。問題是,在完全沒有對方的任何合作的情況下,任何一方都不可能真正成功。因為短期內電信巨頭華為仍會需要美國半導體。而長期而言,即使美國公司試圖在產業鏈上與中共脫鉤,他們還是會依賴亞洲的供應鏈,而亞洲的供應鏈不可能與中共無關。

因此,斯馬特認為,即使這些都不一定意味著保持冷靜的一方就會贏得上風,但王毅的三個清單或許有助於引導更多的問題進入合作路線。而且在接下來的十年裡,雙方關係在好轉之前可能會變得更糟。但對於希望擴大兩國交易關係前景的投資者來說,在咆哮的犬吠不斷上升之際,這一隻不吠的狗仍值得關注。

評:作者曾為奧巴馬前總統的財政副部長及經濟特別助理,無疑地仍希望貿易協議能起死回生。而在當今全球經濟已緊密相連的背景下,中美之間的經濟關係也確實是不可能完全無關。然而,自美國務卿龐培奧在尼克森圖書館等一系列歷史性的演講以來的,維持中美經濟關係已明顯不再是美國的優先考慮,查明中共冠狀病毒真相,並維護美國及世界的安全才是其當前首要之目標。對中美持續友好還抱希望的美政治家們應該覺醒,不要再為虎作倀。而冀望以民族情緒來繼續挾持14億中國人的中共也應從早已破碎的美夢中清醒,停止繼續作惡,危害世界。

譯者:匿名

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