英國企業擔心被中共國報復

新聞來源:telegraph《電報》;作者:Rachel Millard;發佈時間:2020年7月25日

翻譯/簡評:cathy r;校對:linda琳達;審核:InAHurry;Page:拱卒

簡評:

中共國和英國在2015開啟了中英交往的“黃金時代”,有許多的英國企業加大了在中共國投資,現在由於英國首相不僅禁止華為參與英國的5G建設,還決定在對華政策上緊跟美國,這引發了這些公司的憂慮,他們擔心中共會因為中英關係的惡化而報復他們。因此他們在某些敏感話題– 比如香港國安法,上選擇了自動消聲。但事實是,中共是只紙老虎而已:後疫情時期中共經濟搖搖欲墜,大量的外資正在奪路而逃,中共對外資的迫切需求讓它根本不敢報復在中共國英國公司。因此,這些英國藍籌公司應該認清這個事實,放下恐懼,為正義發聲,成為值得尊重的社會成員。

英國企業擔心中共國因華為和香港問題進行報復

中共國市場對英國來說越來越重要,但政治分歧可能對商業不利

大型英國藍籌公司,如阿斯利康(AstraZeneca),匯豐(HSBC),勞斯萊斯(Rolls-Royce),葛蘭素史克(GSK),英國電信(BT)和捷豹路虎(JaguarLandRover)在中共國都有重要的業務,但它們可能很快就會受到威脅。

2016年12月,石油巨頭殼牌石油公司(Shell)時任財務總監西蒙·亨利(Simon Henry)在北京地標大廈(Landmark Towers Hotel)登台時,語氣充滿希望。

在一次跨國企業商務會議上,他對官員和高管們說,殼牌可以在世界各地為中共國敞開大門,同時他還強調了他最近為擴大與中共國在廣東共同擁有的石化工廠的投資。他說:“我們可以一起取得偉大的成就。”

英荷石油巨頭遠不是唯一一個為了尋寶而跋涉到中共國的國際企業。新興超級大國有14億人口、不斷增長的中產階級和廉價勞動力,這使其成為不可抗拒的市場,如阿斯利康、匯豐、勞斯萊斯、葛蘭素史克、英國電信和捷豹路虎等藍籌公司都在中共國建立了重要的業務。

與中共國持續的緊張關係可能會損害一些英國公司的利益

然而,由於英國和中共國之間在香港、華為和中共國對待維吾爾穆斯林問題上日益緊張的政治關係,他們的業務現在可能會受到威脅。鮑里斯·約翰遜(Boris Johnson) 雖然在1月份同意了華為參與5G建設,卻在本月決定將中共國的華為從英國5G網絡中踢出。這一決定遭到了報復的威脅——這引起了在中共國工作的英國企業的恐慌,也引發了對部長們戰略的不滿。

支持英國在華企業的中英商務委員會首席執行官馬修·羅斯(Matthew Rous)表示:“這令人擔憂。我們的注意力目前並沒有完全集中在可能的威脅上,因為我們不知道中共國的反應會是什麼樣子的,但當你認為中國對許多英國人來說是一個非常重要的市場時,這感覺就像是一場賭博”。

近幾年來,中英兩國的關係確實非常密切。在2019年,中共國是英國第六大出口市場,而在1999年中國還排名第26;同時,英國進口商品和服務的7%來自中共國。此外,中共國還參與了大量英國基礎設施的建設,包括希思羅機場、水和天然氣網絡的股份,以及更有爭議的、計劃中的核電站。

數千家英國企業在中共國設立了工廠或分店。儘管不難看到警示性的故事,但他們的未來- 在共產主義國家進一步向外國投資開放其經濟,和2015年大衛·卡梅倫(DavidCameron)開創的友誼的“黃金時代”的過程中顯得相當光明。

2019年1月,英國電信成為第一家被允許直接向中共國客戶銷售服務的國際電信公司——國際貿易部長利亞姆·福克斯(Liam Fox)將這一發展歸功於兩國政府之間的“密切合作”。

中共國今年1月出台的一項新的外國投資法受到了英國中共國商會的歡迎,該商會還表示,公司發現保護知識產權變得更容易,而藥品審批時間正在加快,外國銀行正在獲得新的許可證。然而,商會警告說,它仍然對英國企業能否在中共國有效運作“嚴重關切”,並聲稱新規則的意圖與如何在當地實施之間存在“脫節”。

在威斯敏斯特做出決定後,這種擔憂似乎會增加,因為威斯敏斯特的決定引起了北京的憤怒,導致黃金時代的崩潰。在華為被驅逐之後,英國於週一暫停了與香港的引渡條約,原因是擔心北京對香港實施的安全法。

劉曉明,中共國駐倫敦大使,指責部長們“拒絕從他們的殖民夢想中醒來”,“按照美國人的調子跳舞”。北京的外交部發言人趙立堅表示,對華為的決定是英國脫歐方向的“試金石”,也是“是否為英國在華企業提供開放、公平和不歧視的環境”的晴雨表,這引發了人們對報復的擔憂。

中共國的第一次報復行動出現在周四,當時它把英超踢出了主要的體育電視頻道,將利物浦贏了切爾西的比賽轉移到了一個不太受關注的頻道。此外,中共還威脅不承認英國國民海外護照。

企業已經做好了更壞的準備。專家認為,報復可能會包括限制英國公司進入中共國市場、提高出口關稅或阻止中共國遊客來英國。 《環球時報》(Global Times)國有報紙警告說,北京將不得不打擊匯豐銀行(HSBC)和捷豹路虎(Jaguar Land Rover)等英國公司。

“到目前為止還沒有什麼具體的懲罰,但我不想淡化中共國方面最近幾天的語言的分量,”曾在廣州擔任總領事的勞斯(Rous)這樣說道,“他們顯然對這一決定非常不滿,在這種情況下自滿是不好的。萬一中共有報復行動,我們必須做好準備。” 捷豹路虎(Jaguar Land Rover)最近從中共國銀行獲得了5.5億英鎊的貸款,該公司表示正在“監測情況”。據了解,英國電信在計劃根據其新牌照直接為跨國公司服務時,將更加謹慎。 “

中共國鎮壓香港的行動遭到了猛烈的抨擊

勞斯先生說,議會委員會的許多成員都認為,政府沒有充分解釋其在華為問題上U型反轉的原因。他說: “改變政策是任何政府的主權權利,但我們想知道,這麼做的證據基礎是什麼?” 外交部長多米尼克·拉布(Dominic Raab)把責任推給了來自美國的製裁。

北京商界的一位消息人士表示,企業就威斯敏斯特“非常消極”的語言對英中關係的潛在影響感到擔憂。這位消息人士說:“英國企業和任何人一樣,都希望就英中關係展開切實有效的對話。但是關係的維持需要雙方的努力。 不幸的是,目前似乎是一方在主宰一切。”

除了中共國的報復對商業的影響之外,緊張局勢使英國企業處於越來越不舒服的公共地位。儘管在私底下,各公司對中共國在香港的行動以及對新疆維吾爾穆斯林的人權侵犯表示擔憂,但消息人士表示,把擔憂說出來“沒有好處”。

這種緊張氣氛本月變得公開化了,倫敦金融城公司(City of London Corporation) – 金融城廣場(Square Mile)的管理機構,拒絕就中共國打擊香港民主運動人士發表正式聲明,理由是擔心中共會對匯豐(HSBC)和其他機構進行報復。

匯豐(HSBC)來自香港和中共國大陸的利潤佔其總利潤的80%,它已經因為支持香港安全法而引起了眾怒。在《星期日電訊報》曝光匯豐主席馬克·塔克(Mark Tucker)再次以報復為由警告政府不要驅逐華為後,進一步受到了來自支持中共國懷疑論的國會議員的批評。

然而,儘管局勢緊張,但英國公司可能會被中共國更迫切的需求所拯救,以促進正在遭受冠狀病毒打擊的經濟,並得到外資的幫助。 “這跟就業有關,”智庫查塔姆研究所(Chatham House)的高級研究員於傑博士(Dr Yu Jie)說。 “今年中共國大約有900萬應屆畢業生,政府經濟上的壓力越來越大。我想說,國內經濟復甦對中共國來說比與英國的關係更令人頭疼。”

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編輯:【 喜馬拉雅戰鷹團

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