百度陷入困境:美國SEC正在對愛奇藝進行調查

圖片來源:jfdaily.com (百度公司的創建者,現任董事長兼首席執行官李彥宏)

據日經新聞社的最新報導,百度的愛奇藝目前於發展過程中的十字路口,愛奇藝是百度利潤增長的關鍵,但美國SEC(美國證券交易委員會,是美國證券業最高主管機關,具有準立法權、準司法權、獨立執法權)正在對愛奇藝虛假財務數據問題進行調查。

百度一直努力想把愛奇藝從燒錢機器轉變為現金奶牛,因為百度要與中國“三大”科技公司(BAT)的另外兩家保持同步(譯者註:愛奇藝對標的是阿里系的優酷、騰訊系的騰訊視頻)。但是如果現有的投資者對愛奇藝的前景不看好,百度可能會被迫放棄愛奇藝的大股東位置,將控股主要所有權讓位給國內競爭對手騰訊。

剛剛發布的第二季度財報顯示,百度淨利潤同比增長48%,至人民幣35億元(5.04億美元)。百度董事長兼首席執行官李彥宏說,這表明該公司已經開始復蘇,成本下降和上年同期基線水平較低是淨利潤增加的主要原因。百度第二季度的收入下降了1%,至260億元人民幣,這令人震驚,因為與互聯網相關的業務總體都是在快速增長。 CCP病毒在全世界大流行期間,以搜索引擎聞名的百度公司也受到了廣告收入下降的影響。關於搜索廣告在線營銷部分的收入下降了8%。

但是,愛奇藝貢獻的利潤彌補了百度搜索引擎廣告收入的下滑。愛奇藝公佈的最新季度報告的“其他收入”部分,使該細分市場的年度收入反彈了18%。

百度於2010年推出了愛奇藝,類似Netflix的中文山寨版。該服務以青年影視劇和其他內容吸引觀眾,目前會員人數超過1億。

儘管愛奇藝的收入一直持續增長,但該部門仍難以盈利。自2018年納斯達克上市以來,愛奇藝幾乎一直處於虧損狀態,第二季度淨虧損14億元人民幣。在國內激烈競爭的視頻領域中,愛奇藝為了吸引更多的付費用戶,就要提供高質量內容,那麼就需要持續不斷的燒錢。愛奇藝2019年在視頻內容上支出了222億元人民幣,而在最近一個季度中,這些費用又增長了2%。

現在,愛奇藝面臨的最大挑戰是如何控制支出。據透露,騰訊向百度提出收購愛奇藝的提議,希望成為愛奇藝的最大股東。這個提議很有可能成功,因為這將減輕兩家科技公司之間視頻競爭的壓力。 (譯者註:騰訊旗下的騰訊視頻和百度旗下的愛奇藝一直是競爭關係。)

一家中國券商的分析師說:“如果兩家公司合作,他們將可以節省內容成本,其收益將是巨大的。”但是,是否拱手把愛奇藝讓給騰訊,這給百度帶來了兩難選擇。百度與阿里巴巴和騰訊一樣,是自互聯網時代以來在中共國蓬勃發展的所謂的三巨頭網絡公司之一。然而,百度的市值還不到騰訊和阿里巴巴的十分之一。儘管這兩個競爭對手通過社交媒體和電子商務獲得了增長,但百度尚未在搜索引擎之外發展其他主要業務。

儘管愛奇藝目前遇到了麻煩,但它依然被認為是百度未來的金礦。所以百度不願接受騰訊的收購愛奇藝的提議。愛奇藝在8月13日發布了最新的季度業績,同時,美國證券交易委員會已要求調取愛奇藝公司的會計財務記錄並追溯調查至2018年1月份。愛奇藝在一份聲明中說,該調查與美國做空公司Wolfpack 4月份的報告有關,該報告稱愛奇藝虛增了收入和用戶數量。

(譯者註:早在4月7日,愛奇藝遭Wolfpack做空。Wolfpack在其網站發布的報告稱,愛奇藝早在IPO之前便存在欺詐行為,且涉嫌財務造假。查閱Wolfpack Research關於愛奇藝的長達37頁的做空報告,其主要從誇大DAU日活用戶數據、誇大收入、遞延收入差異等維度為論點進行看空。)

但是愛奇藝的股價在周四盤後交易中一度下跌了19%:

百度的股票也出現了下跌:

評:在瑞幸咖啡Luckin Coffee被知名做空機構渾水(Muddy Waters Research)公佈欺詐醜聞之後,SEC介入調查後發現巨大的財務造假,要求強制退市,現在瑞幸咖啡已經退市了。而另外一個美國做空公司Wolfpack推出了愛奇藝的做空報告,也引來了SEC介入調查,如果也發現財務造假,那麼等待愛奇藝的將同樣是退市一條路。

愛奇藝就像是百度的親兒子,愛奇藝被查了,百度肯定也會被查。

郭文貴先生曾經說過,李彥宏財產已經轉移外面。李彥宏是武漢P4實驗室門前霹靂碑的投資者、贊助者。前段時間吳征被抓會牽出很多人,包括李彥宏。

看來李彥宏的日子不好過了!

新聞鏈接

翻譯報導:天道酬勤2020
校對整理:人間四月

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