中共外交官在太平洋島國的行為說明了什麼?

圖片來源:www.pinterest.ca

《紐約時報》(New York Times)8月19日報導了一張照片,引發熱議。照片顯示中共大使唐松根在太平洋島國基里巴斯(Kiribati)舉行的一場歡迎儀式上,按照當地的習俗在30個當地人的背上踩著走過場。

一些人認為,這張照片象徵著中共的“戰狼”外交,體現了北京專橫的殖民主義做法。而在當地基里巴斯人和中共看來,這種批評是西方的大驚小怪,他們認為這只是當地的習俗,常常出現在婚禮上和某些歡迎儀式上。

無論如何,這場看似小題大做的辯論,卻反映出這樣一個現實:這些太平洋島國在地緣政治中正變得舉足輕重,中美雙方正在這塊幅員遼闊的區域以援助和交流的形式進行著爭奪影響力的戰爭。

澳大利亞國立大學亞太學院副教授卡特琳娜·泰伊瓦(Katerina Teaiwa)說:“我們的島嶼一直是別人地緣政治的遊戲場,沒人認真對待或傾聽太平洋島民的聲音,這讓人非常沮喪。 ”卡特琳娜的父親來自基里巴斯。

位於赤道附近的基里巴斯曾是英國的殖民地,由33個島嶼組成,海洋專屬經濟區面積達350萬平方公里。基里巴斯是與夏威夷距離最近的鄰國。太平洋上有數百個人口稀少的島嶼,加起來的總面積佔地球表面的15%,就像散落在中國、美國和澳大利亞之間的棋子。隨著中美兩國的激烈競爭,基里巴斯是幾個對北京和華盛頓都越來越重要的太平洋國家之一。悉尼智庫洛伊研究所太平洋島嶼項目主任喬納森·普萊克(Jonathan Pryke)說:“在第二次世界大戰期間,這些位於遙遠海洋中間的小島就具有不可估量的戰略重要性,從那以後的戰略地理也沒有發生太大的變化。”

中共一直在太平洋地區製造聲勢,並開始取得初步勝利。上個月,巴布亞新幾內亞加入到伊朗和委內瑞拉等國的行列,投票支持了中共對半自治的香港實施嚴厲的新國安法的聯合國決議。今年1月,所羅門群島(“二戰”期間一些最重要的戰役就發生在這裡)與台灣的民主自治政府斷絕了關係,轉為承認台灣是中國領土的一部分。幾天后,基里巴斯也作出了同樣的選擇,這個轉變馬上得到了中共領導人習近平的讚揚。中基兩國簽署了一份諒解備忘錄,將這個島國納入了中共的“一帶一路”基礎設施倡議;兩國建立了外交關係後,習近平稱讚基里巴斯和該國總統“站在了歷史的正確一邊” 。不久後,唐松根成為首任中共駐基里巴斯大使,並已經收到當地請求,讓中方幫助提高當地島嶼的高度,以免受氣候變化導致的海平面上升影響。不過,唐踩著他人後背走路的照片給了他一種新的可見度。

中共駐基里巴斯大使館週一在臉書上發出一份聲明,稱那純粹是一次教育訪問,旨在促進“相互理解”,探索“合作機會”。該聲明沒有為歡迎儀式做辯護或解釋,但似乎是對那張照片幾天前出現在臉書和推特上的討論的回應。

美國駐斐濟的國防武官康斯坦丁·帕納約圖中校(Cmd. Constantine Panayiotou)是照片的批評者之一,他在推特上指責說“我無法想像踩著兒童後背走路的場景是任何國家的大使(或就此而論任何成年人!)可接受的行為。然而,中共駐基里巴斯大使讓我們看到了這個場景。” 新西蘭克賴斯特徹奇的坎特伯雷大學教授安瑪麗·布雷迪( Anne-Marie Brady)也說,不管儀式的目的是什麼,完全無法與人們對它的看法相抗衡:“它給人的視覺形象讓人意識到了不平衡的新殖民主義。”

澳大利亞官員也作出了類似的批評,引發了熟悉這種傳統習俗的人的強烈反對。一些人指出,趴在地上的人似乎都是成年人。另一些人指出,這個儀式是表示尊重,不是由大使發起的,而是由當地的長輩發起的,試圖以最為隆重的習俗以示尊敬和好客。

這些討論流於表面,而美國官員更擔心的是中共會利用基里巴斯猖獗的腐敗,在夏威夷以南的聖誕島上修建戰略前哨。

點評:當我們遇到不同的文化衝突時,如何正確對待是我們的選擇,就像本文所討論的關於唐大使踩在30人背上的事件,唐大使可以選擇踩過去,也可以選擇平等和尊重他人的變通方式,以體現了國與國之間的交往理念,窺一斑而知全豹,中共對內不懂得尊重民意,對外也就不可能懂得平等對待,為達到其目的,可以不擇手段。中共涉足太平洋島國,也為中美競爭帶來了不確定的影響。

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翻譯:Hong
校對:文投

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