譯本《下一代生化武器 —基因工程技術在生物戰和生物恐怖主義中的應用》

譯者:Anna     

封面

下一代生化武器

基因工程技術在生物戰和生物恐怖主義中的應用

美國空軍邁克爾·J·安尼斯可夫上校編寫

反擴散文件

“未來戰爭系列”第14期

美國空軍防擴散中心

空軍戰爭學院(直譯)

航空大學 (直譯)

麥克斯韋空軍基地,阿拉巴馬州

下一代基因武器:

基因工程技術在生物戰和生物恐怖主義的應用

邁克爾·J·安尼斯可夫,上校,美國空軍

2002,4月

防擴散檔系列是由美國空軍防擴散中心設立的,目的是提供資訊和分析,説明美國國家安全決策者和美國空軍軍官瞭解情況,幫助他們更好地準備應對大規模毀滅性武器的威脅。第14期和本系列以前的論文可向美國空軍防擴散中心索取,地址是:325 Chennault Circle, Maxwell AFB AL 36112-6427。傳真號碼是(334)953-7530;電話(334)953-7538。

防擴散文件第14號

美國空軍防擴散中心

空軍戰爭學院(直譯)

航空大學 (直譯)

麥克斯韋空軍基地,阿拉巴馬州 36112-6427

美國空軍防擴散中心的互聯網地址是:http://www.au.af.mil/au/awc/awegate/awc-cps.htm

目錄

免責聲明—— i

作者 —— ii

鳴謝 —— iii

I. 介紹 —— 1

II. 前蘇聯生物戰計畫 —— 3

III. 基因工程,生物恐怖主義,生物戰 —— 11

IV. 增強生物威脅的六種途徑 —— 17

V. 科學改進生物防禦的六項方法 ——23

VI. 結論 —— 27

注釋 —— 29

備註:注釋請參見原版

免責聲明

本刊物中所表達的觀點僅代表本人,不反應美國政府、國防部和美國空軍防擴散中心的官方政策。

作者

Michael J. Ainscough上校,醫學博士,公共衛生碩士,是空軍飛行外科醫生,美國預防醫學委員會在航太醫學方面的外交官。在就讀空戰學院駐地之前,他是華盛頓費爾柴爾德空軍基地的第92飛行外科-牙科中隊指揮官。其他任務包括在阿拉斯加艾爾森空軍基地343d醫療組擔任航太醫學主任;在德克薩斯州布魯克斯空軍基地阿姆斯壯實驗室擔任高壓氧醫學部作戰處主任;在空中機動司令部外科醫生辦公室專業服務局擔任航空醫學後送處主任;隨後在伊利諾州斯科特空軍基地擔任USTRANSCOM全球病人移動需求中心臨床航空醫學後送主任。Ainscough上校在駐地完成了美國空軍中隊軍官學校的學習,是空軍指揮與參謀部和空戰學院研討生專案的優秀畢業生。他是一位高級飛行外科醫生,在20多架軍用飛機上飛行了1100小時。他在聖路易斯藥學院獲得學士學位,在南伊利諾伊大學醫學院獲得醫學博士學位。他在德克薩斯州布魯克斯空軍基地(Brooks AFB)完成了美國空軍航空醫學住院醫師培訓和高壓氧醫學獎學金,並在德克薩斯大學完成了公共衛生碩士學位。Ainscough上校的軍功章包括國防功勳獎章、帶有三個橡樹葉簇的功勳獎章、空軍嘉獎章、空軍成就獎章和人道主義服務獎章。1989年,他被評為阿拉斯加空軍司令部年度最佳飛行外科醫生,2001年,他被空中機動司令部提名為保羅-邁爾斯獎。他是一名高級飛行外科醫生,在20多種軍用飛機上共飛行了1100個小時。

鳴謝

我想對我的空戰學院教師顧問Barry Schneider和Jim Davis上校(博士)表示衷心的感謝,他們分別擔任美國空軍反擴散中心的主任和副主任。 他們的鼓勵、指導和指引極大地促進了這項工作的價值。我還必須感謝我出色的妻子Cathy和我們的兒子Ty和Drew,感謝他們在我整個職業生涯中的理解和支持。

下一代生化武器:

基因工程技術在生物戰和生物恐怖主義的應用

邁克爾·J·安尼斯可夫

I. 介紹

戰爭史和疾病史無疑是交織在一起的。縱觀戰爭史,疾病和非戰鬥傷害造成的死亡和喪失戰鬥力比戰爭本身的實際戰鬥造成的死亡和喪失更多。最突出的例子是第一次世界大戰期間的大流感,1918年全世界有2000萬以上的人死亡。雖然這是一個自然發生的事件,但如果一個國家能夠製造出一種生物製劑,對敵人產生同樣的災難性的生命損失呢?這實質上就是應用基因工程進行生物戰(BWw)或生物恐怖主義(BT)的潛在效果。今天,我們不僅面臨著自然疾病(包括新出現的傳染病),而且還面臨著生物戰或生物恐怖主義的威脅,這些威脅可能是用基因工程的製劑,這些製劑可能會抵抗已知的療法。簡單地說,基因工程是人類干預的過程,在兩個生物體之間轉移功能基因(DNA)。在生化武器/BT背景下,它是操縱基因以創造新的致病特性(增加生存力、感染力、毒性、抗藥性等)。具有改變特徵的生物體是 “下一代 “生化武器。在本世紀,人們普遍預測,生物學和生物技術的發展將徹底改變我們所知道的社會和生活。同時,可以用來製造生化武器的生物技術中的 “黑色生物學”,將是我們將面臨的最嚴重的威脅之一。在這個克隆和 “設計基因 “成為晚間新聞話題的時代,關於基因改變微生物導致的生物戰和生物恐怖主義的文章已經很多,人們往往難以辨別事實和虛構。本文有兩個目的。

第一部分綜合了與前蘇聯生化武器計畫關係密切的消息來源對基因工程的描述,本文的結尾從美國的角度討論了基因工程和生物戰的近期能力。

II. 前蘇聯生物戰計畫

Biopreparat

儘管簽署了1972年《生物和毒素武器公約》(《生化武器公約》),但現在可以肯定的是,前蘇聯至少在1990年代初之前一直在實施秘密和非法的進攻性生化武器計畫。組織了 “生物製備”(一個龐大的軍事方案,有文職人員的掩護),為生化武器研製生物劑並使之成為武器。它在18個以上的生化武器設施中雇用了大約占蘇聯6萬名工人中的一半,在1980年代的年度預算相當於數千萬美元。與美國的進攻性生化武器計畫(1942-69年)主要研究在人類中不具傳染性的生物(如炭疽病和土拉菌)不同,蘇聯的生化武器研發計畫還尋找人類已知的最具傳染性和致命性的細菌(如鼠疫)和病毒(如天花)。

由於Biopreparat和其他蘇聯生化武器研究設施是在 “特別重要”(高於最高機密)的最高安全等級下運作的,美國情報界甚至不知道它的存在,直到1989年生化武器計畫的一名高級科學家叛逃到英國。從他的大量彙報,以及隨後該專案另外兩名叛逃者的合作中,我們現在知道了俄羅斯微生物學的基因工程成功和其他進展的詳細資訊。顯然,許多資料仍然是保密的,但這三名叛逃者的描述在一定程度上被記錄在各種非機密的書籍和文章中。本文討論了他們的公開來源的敘述。

Pasechnik

1989年10月,來自蘇聯方案內部的第一個主要消息來源弗拉基米爾-帕塞奇尼克博士叛逃到英國。他是蘇聯最高級的微生物學家,也是Biopreparat超純生物製劑研究所所長,他描述了該計畫中生物研究和生產設施的廣泛組織。

除了證實蘇聯有一項違反1972年《生化武器公約》的進攻性生化武器計畫外,他還透露,蘇聯有一項 “廣泛的基因工程計畫,旨在開發西方無法抵禦的新型生化武器”。 他的研究所的首要任務是提高鼠疫和土拉菌的殺傷力,同時使它們對抗生素和極端溫度有更強的抵抗力。通過將特別設計的質粒引入連續幾代的土拉菌培養物中,該菌株對所有已知的西方抗生素產生了抗性。乾燥的粉狀超級瘟疫成為蘇維埃特人的首選武器(隨時有20噸的庫存),並被裝在各種彈藥上。生化武器的使用已被納入蘇聯一系列戰術行動的特別戰爭計畫,在這些行動中,生化武器將使用噴灑坦克和集束炸彈,而在戰略行動中,洲際彈道導彈(ICBMs)和戰略轟炸機將攜帶鼠疫、炭疽或天花。

Pasechik還詳細介紹了完善其他新的細菌和病毒菌株的工作,這些菌株可以很好地用於武器。經過30年的實驗,蘇聯科學家通過在生化武器火箭上安裝類似宇航員艙的保護系統,解決了導彈飛行過程中脆弱的微生物在大氣壓力大變化和極端溫度下的生存問題。他們根據Biopreparat和其他生化武器研究實驗室所做的爆炸試驗,選擇最堅韌的菌株並計算出所需的冗餘量,從而解決了 “爆炸時的破壞 “問題。

總之,Pasechik披露,蘇聯人(1)已將細菌和病毒基因化,(2)將微生物以粉末形式製成武器,將其裝入各種彈藥,(4)將生化武器納入其理論,並有使用生化武器的具體計畫。

“Temple Fortune”

1992年春,一位曾在Pasechik實驗室從事鼠疫救援工作的低級板凳科學家也叛逃到了英國。他一直處於臥底狀態,代號為 “Temple Fortune”。他完全證實了Pasechik以前的說法,然後向英國人提供了從Pasechik離開到 “Temple Fortune “離開的30個月內蘇聯生化武器工作的最新情況。米哈伊爾-戈巴契夫總統曾于1990年下令終止生物進攻計畫,儘管葉利欽總統也宣佈(通過向俄羅斯人民發表電視講話並向布希總統作出個人承諾)終止該計畫,但對新形式鼠疫的研究仍在秘密進行。

“Temple Fortune”稱,除了對多種抗生素有更強的抗藥性外,改進後的超級鼠疫在其儲存形式下將是無毒的,但在需要武器化的時候,可以很容易地轉化為致命的抗生素抗藥性形式。導致鼠疫毒性的基因位於質粒上。他所描述的是一種二元生化武器,良性的細菌鼠疫細胞會在裝入武器前立即與增強毒力的質粒混合,而轉化則在武器本身的小型生物反應器中進行。

Alibekov

1992年末,在 “Temple Fortune”叛逃後不久,Kanatjan Alibekov博士成為俄羅斯生化武器計畫的第三個叛逃者。作為Biopreparat的副主任(二號人物)和傳染病醫生/流行病學家,他是該計畫有史以來級別最高的叛逃者。1999年,Alibek出版了《生化危機》一書,詳細記錄了他的經歷。Alibek披露了一部虛擬的百科全書,從上到下詳細介紹了Biopreparat的各種細節:人員和設施、進攻性研究的歷史、醫學和微生物的發現、特殊的生產方法、武器化技術、阿克蘇爾試驗、俄羅斯生化武器防禦性創新、之前的欺騙和秘密計畫,以及該計畫的未來方向。

Alibek坦言,蘇聯生物學家在20世紀60年代和70年代就已經對利用遺傳學和基因操作生產生化武器製劑感興趣。1973年,列昂尼德-勃列日涅夫總統制定了 “酶 “計畫,以實現生化武器計畫的現代化,並開發基因改變的病原體。在職業生涯的早期,Alibek曾負責開發Biopreparat的第一個抗疫苗土拉菌小球。後來,到1986年,他的團隊還將炭疽的 “戰鬥菌株”(836菌株)的效力提高了三倍。他是第一個將腺體武器化的人,並監督了蘇聯第一次瑪律堡病毒(一種類似埃博拉病毒的病毒)的試驗。

Alibek披露,到1992年,俄羅斯人總共擁有五十二種不同的生物製劑或製劑組合,包括致命的瑪律堡病毒、埃博拉病毒和天花病毒等,都可以被武器化。感染力最強、最容易製造和運輸的微生物被貼上了 “戰鬥菌株 “的標籤。(836株)、帕塞奇尼克的超級鼠疫,以及俄羅斯特殊的土拉菌株(Schu-4)。到1991年,Alibek說,俄羅斯科學家已經 “改進 “了這三種病毒,使它們能夠克服所有的免疫系統和現有的醫療方法。”1998年5月,Alibek在美國國會作證:

重要的是要注意到,在蘇聯人看來,最好的生物製劑是那些無法預防和治癒的製劑.對於那些存在疫苗或治療方法的製劑—例如可以用抗生素治療的鼠疫–要開發抗生素抗性或免疫抑制性變種。

雖然Biopreparat自1959年以來一直在研究一種毒性很強、傳染性很強的天花 “戰鬥菌株”(印度1號),但他們從1987年開始研究開發一種毒性更強的天花武器,並在1990年進行了試驗。

Alibek在他的《生化危機》一書中寫道,利用質粒來增加細菌的毒性或抗生素抗性。這證實了Pasechnik和 “Temple Fortune”先前的說法。他還討論了將髓鞘毒素的基因轉移到耶爾森菌(鼠疫菌)上,然而據報導,這種製劑還沒有武器化。他說,莫斯科一家名為Bioeffekt Ltd.的新公司通過郵購提供了三種用 “俄羅斯以外未知技術 “生產的土拉菌菌株(即基因工程菌株)。

最令人震驚的是,阿裡貝克透露,目前正在進行基因工程研究,以創造全新的生命形式。混合 “嵌合體 “病毒的目標是將一種病毒的基因插入到另一種病毒中,以創造一種更致命的病毒。Alibek說,俄羅斯人將委內瑞拉馬腦炎病毒(VEE)的DNA插入到疫苗病毒(與天花病毒的基因結構幾乎相同)中,創造了第一個嵌合體病毒。1991年他離開時,將VEE、埃博拉和瑪律堡基因插入實際的天花病毒的嵌合體正處於研究階段。

在書的最後,Alibke談到了如何與其他國家分享生物技術知識。多年來,俄羅斯人為 “東歐、古巴、利比亞、印度、伊朗、伊拉克和其他國家的科學家講授基因工程和分子生物學課程”。事實上,古巴在哈瓦那附近設立了一家製藥公司,正在用一種含有插入質粒的轉基因細菌生產干擾素。

葉利欽和斯維爾德洛夫斯克

1979年,斯維爾德洛夫斯克(現俄羅斯葉卡捷琳堡)的生化武器設施意外釋放炭疽孢子,至少造成66人死亡。1998年,對11名受害者的保存樣本進行的DNA測序研究顯示,炭疽桿菌同時存在多達4種不同的基因變異。這些研究結果表明,至少發生了某種程度的軍用炭疽病工程,因為在自然爆發後可能只發現一種菌株。當時蘇聯否認軍事計畫的存在,而發生地省份的負責官員正是伯里斯-葉利欽。

十多年後,葉利欽成為俄羅斯總統後,于1992年訪問英國。在一次公開演講中,他在討論生物戰研究時說,俄羅斯人 “已經開展了各種物質對人類基因影響的研究。” 葉利欽的發言證實了此前蘇聯基因工程研究計畫的存在。作為俄羅斯總統的葉利欽後來發佈公開法令,宣佈俄羅斯整個生化武器研究和生產計畫為非法。

科學報告

1995年,俄羅斯科學家在英國的一次會議上介紹了一項研究,他們後來於1997年12月在英國醫學雜誌《疫苗》上發表了這項研究。他們報告說,他們成功地將枯草芽孢桿菌的基因轉移到炭疽桿菌培養物中,使炭疽菌對俄羅斯炭疽疫苗產生了抗性(至少在倉鼠中)。這就提出了關於美國炭疽疫苗有效性的明顯問題。美國機構試圖獲得更有效的俄羅斯炭疽菌株的樣本。無奈之下,2001年初,五角大樓制定了複製俄羅斯工作的計畫,並為生物防禦目的對自己的改良菌株進行基因工程。

影響

生物類武器在歷史上被多次使用。人類的古老敵人畢竟是微生物。今天的新情況是,有針對性地開發出更具傳染性和致命性的病原體,以及越來越多的國家和恐怖組織可能獲得它們的知識或文化。上述來自瞭解其生化武器計畫的俄羅斯人的描述表明,他們在基因工程、嵌合體製劑和二元生物方面進行了積極的研究並取得了成功。從公開記錄的描述中,我們知道前蘇聯在其大規模進攻性生化武器計畫中使用了基因工程技術。

由於前蘇聯將其進攻性生化武器計畫列為 “特別重要”(高於絕密),很明顯,他們認為生化武器導彈與核導彈一樣有價值。由於保護性的軍事機密,即使是許多蘇聯/俄羅斯的高級官員也不知道進攻性計畫的全部範圍和細節,也無法控制它,這是可信的。這種黑手黨式的保密,或許可以解釋戈巴契夫和葉利欽在與西方談論違反條約問題時的困惑、猶豫和矛盾。令人難以置信的是,Pasechnik聲稱,他從未被告知《生物和毒素武器公約》的存在,而是先從他的英國彙報者那裡得知。事實上,儘管葉利欽下達了拆除前蘇聯進攻性生化武器計畫的命令,但許多情報分析家懷疑,該計畫仍然可行,深藏在不願交出生化武器秘密的軍事結構中。

美國陸軍醫學研究和物資司令部司令約翰-派克少將承認,”生物恐怖分子可能只是重新設計炭疽等病菌,以否定現有疫苗的效果”。一些西方情報專家認為,像阿利貝克所說的俄羅斯基因工程計畫仍處於起步階段。最近在分子生物學方面的發現的速度使得我們必須考慮新的生化武器威脅。生物技術 “陰暗面 “的進步預示著抗生素抗性細菌、疫苗抗性病毒以及創造全新病原體(嵌合體)的未來。世界上大多數主要大學都擁有創造致命的新病毒和細菌菌株的專業知識和技術。一些美國科學家預測,我們還有大約20年的時間,基因工程將有效地使目前的生物防禦系統對生化武器攻擊完全無效和過時。科幻小說可能在20年內成為科學事實。

近年來,與俄羅斯交換洲際彈道導彈的戰爭威脅已大大降低。然而,隨著核導彈和生化武器導彈的退役,生物製劑和生化武器科學基礎設施的其餘部分被拆除,許多俄羅斯科學家突然失業。有人認為,基因工程的知識,甚至是高傳染性製劑的培養物(出售、偷竊或走私),可能已經傳給了 “有關國家 “或恐怖組織。如果情況屬實,這種洩漏,再加上技術和資訊在世界各地的便捷流動,將導致能力的擴散,使生化武器在重大戰區戰爭、小規模應急事件和恐怖事件中使用的可能性越來越大。

生化武器由生物製劑及其運載工具組成。種植微生物比其武器化或傳播更容易。正如國務院反恐辦公室前副主任拉裡-詹森所說:”生產這些武器需要比一件實驗室大衣和一個車庫更複雜的基礎設施和專業知識。”前生化武器研究人員獲得武器化技術的資訊。資金充裕的恐怖組織或許能買到他們需要的俄羅斯科學家。一小部分恐怖組織可能擁有實施有效生物攻擊所需的技術知識。”除非他們能夠從大型計畫(如前蘇聯的生化武器計畫)中購買知識或微生物培養物,否則小型恐怖單位不太可能(雖然不是不可能)獲得或生產基因工程生物。

III. 基因工程,生物恐怖主義,生物戰

醫藥界和軍事界的革命

遺傳工程的技術在20世紀70年代開始發展。在20世紀80年代,基因工程已經是一個全球性的價值20億美元的產業。在20世紀的最後十年,分子生物學的知識成倍增長。最近的分子生物學革命可能順帶著給人類釋放了一個新的威脅,那就是基因工程病原體,這種病原體可以用來開發許多新的進攻性生化武器。同樣是生物技術,它曾承諾通過治療許多人類疾病來拯救生命,但也有黑暗的一面,可能被濫用于開發致命的生化武器。這種 “黑色生物學 “的未來是本文剩餘部分的主題。

分子生物學和生物技術的革命可以被認為是一場潛在的軍事革命。安德魯·F·克雷平尼維奇指出了戰爭史上的10次軍事革命。軍事革命需要四個要素:技術進步、將這種新技術納入軍事系統、軍事行動創新、組織調整,以從根本上改變衝突的特徵和行為。海灣戰爭被認為是引入了空間/資訊戰革命。從生物技術的技術進步來看,使用基因工程病原體的生物戰可能構成未來的這種軍事革命。俄國人已將生物戰納入其理論,但幸運的是,目前沒有證據表明他們在過去幾十年中曾有過實踐的機會。

美國海軍陸戰隊作戰發展司令部前司令保羅·范裡珀中將(退役)聲稱,我們正處於戰略變革的前端,目前軍事中正在發生多場革命。 在這些革命還在進行中的時候,很難評估它們的影響和意義。事實上,只有時間才能證明,一項技術革新會促進軍事革命。在我們完全理解它們的意義之前,可能需要20年或30年。目前一些人認為,下一個真正對我們國家安全的重大威脅是在資訊戰和生物戰。我們在軍事中的資訊戰革命比軍事中的生物戰革命可以說走得更遠。

具有諷刺意味的是,基因工程正變得司空見慣和習以為常,而生化武器化目前還是一種不太成熟的技藝。然而,最近通過郵件發送的大量帶有炭疽病毒的信件傳達了一個資訊,即恐怖分子在發送方法上可以很有創意。

無論生物技術是否有助於未來的軍事革命,它肯定正在改變醫學。基因療法將允許替換或修復有缺陷的基因,有望成為現代醫學的聖杯。分子遺傳學、基因組測序和基因拼接療法等技術具有雙重用途的潛力。矛盾的是,用於開發新藥或新疫苗的生物技術同樣可以用來開發毒性更強的生化武器。可用於拯救生命的科學也可能被用來奪取生命。目前,生物技術知識的興起與恐怖分子造成大規模傷亡和更多破壞的意願同時出現。按照歷史上戰爭與疾病相互作用的模式,這兩個相對較新的現象,即前所未有的生物技術和願意造成大規模傷亡的恐怖分子,很可能會在歷史上交匯。2001年9月11日,世貿中心和五角大樓雙塔遭到恐怖襲擊後,美國發生的炭疽病襲擊事件很可能是未來事件的預演。

新發傳染病

理查-普勒斯頓1997年的小說《眼鏡蛇事件》是一個虛構的生物恐怖主義場景,其中有一種基因工程的超級病毒。克林頓總統閱讀了這本小說,使他對生物恐怖主義的威脅有了敏感的認識。他更深入地研究了生化武器/生物恐怖主義的威脅,隨後發佈了兩個總統決定指令,以解決與生物和化學恐怖主義和戰爭有關的國家安全缺陷。”9-11 “世界貿易中心和五角大樓遭受恐怖襲擊後,以及隨後向國家議員、紐約州長和新聞媒體辦公室發出的多封被炭疽污染的信件,布希總統成立了國土安全委員會,以協調已經參與國土安全的約40個不同機構和組織的國家努力。

因為我們不知道會出現什麼新的疾病,所以我們必須時刻做好準備,以應對突發事件。位於亞特蘭大的美國疾病控制和預防中心(CDC)是美國負責疾病流行病的領導機構,並跟蹤全球自然發生的新發傳染病。CDC曾到世界各地調查埃博拉出血熱、瑪律堡病毒、漢坦病毒等新興疾病的爆發。這些都是具有挑戰性的自然爆發的病原體,以前人類還不知道。生物工程病原體的爆發可能會造成類似的情況,並且可能比最近發現的自然出現的疾病具有更大的疾病潛力(傳染性和死亡率)。對這些新出現的傳染病和其他疾病爆發的流行病學調查可作為應對未來生物戰和生物恐怖主義事件的範本。

天然病原體與生物工程病原體的比較

2001年底,通過美國郵政服務郵寄的信件中的炭疽孢子造成的恐怖比實際發病率更多。在炭疽信件襲擊事件發生後的三個月內,有5人死於吸入性炭疽,共有18人感染了某種形式的疾病。有5萬多人服用了廣譜抗生素,還有很多人購買了抗生素以備將來預防。夜間新聞報導了 “炭疽焦慮症”。數十萬 “疑病症”湧入醫療系統。

然而,儘管通過郵件傳播的炭疽病很嚴重,但生物工程病原體的爆發可能更具破壞性。2001年9月的炭疽病雖然具有很強的殺傷力,但已被確定為眾所周知的菌株,而且它不具有傳染性(人與人之間的傳播)。雖然炭疽菌的孢子非常穩定,可以保持多年的活力,但與其他病原體相比,需要相對較多的生物體才能引起疾病。這些事實可以解釋為什麼調查人員在許多辦公樓和郵局發現了炭疽孢子的痕跡,但只有少數人真正感染了這種疾病。

此外,如果確定有炭疽病發作的證據(就像9月11日之後的情況一樣),可以對人們進行接觸篩查和/或用抗生素治療,如果在症狀開始之前服用,這些抗生素非常有效。美國食品和藥物管理局還批准了一種炭疽病疫苗。

基因工程病原體很可能是比2001年炭疽襲擊更困難的挑戰。很有可能它們具有新的特徵,要麼具有較高的傳播性、傳染性,要麼具有抗生素抗性。這種對傳統病原體的 “定制 “可能會使它們更難檢測、診斷和治療。實際上,它們在軍事上會更有用。顯然,新型病原體是不會有疫苗的。生物戰專家史蒂文-布洛克(Steven Block)概述了基因工程病原體可能具有的其他定性差異和屬性。這些病原體可能會變得更安全,更容易分發,具有種族特異性,或導致更高的發病率或死亡率。

天花基因組的整個DNA序列是已知的,一些科學家擔心它已經被基因操縱了。 雖然世界上唯一授權的天花實驗室是亞特蘭大疾控中心和位於科爾佐沃的俄羅斯國家病毒學和生物技術研究中心,但人們認為,在前蘇聯的其他地方可能存在培養物,並可能已經轉移到其他有關國家或非國家組織。Ken Alibek在他的《生化危機》一書中描述說,前蘇聯在1992年正在研究天花的基因改造。由於天花在1980年就已經從世界人口中消滅了,因此,即使是最初形式的天花,其任何復發都會影響到數百萬人,並構成全世界關注的流行病。當然,從生物上 “改良 “的天花菌株將是不祥之兆。

進攻性生化武器能力

國防部長辦公室已經確定了保持不同程度的進攻性生物戰能力或研究設施的國家。該名單包括俄羅斯、中國、伊拉克、伊朗、北朝鮮、敘利亞、利比亞、印度和巴基斯坦。亨利-L-史汀生中心還將埃及、以色列和臺灣列為 “擴散關注 “的國家。另外,據報導,”基地 “組織網路還試圖購買生物製劑。

大多數發達國家對生物戰和生物恐怖主義保持一定程度的防禦能力,這通常包括部署面向任務的軍事保護態勢裝備和民用危險材料應急 “太空服”。同樣重要的是針對生物戰/生物恐怖主義威脅而儲備的疫苗和抗生素。美國國防部保持著防禦能力。1969年,尼克森總統發佈了一項單方面和無條件放棄生化武器的命令。我們的計畫被終止,庫存被銷毀。我們進攻性計畫的結束對我們發展醫療防禦措施的能力產生了嚴重的限制性影響,例如我們開發適當的疫苗、抗生素和其他療法的能力。

生物戰和生物恐怖主義

在我們的對手尋求 “不對稱 “優勢時,生化武器始終是一個考慮因素。好戰的國家領導人和恐怖分子受到生化武器潛在的致命力量的誘惑,堅持不懈地尋求獲得生化武器。然而,奇怪的是,當生化武器被用於戰鬥時,它們被證明是相對無效的。它們既不可靠,又無法控制。由於難以可靠地部署,它們的軍事價值微乎其微。穩定生物劑和部署生物劑,無論是用尖端武器公開部署,還是在不危及友軍犯罪者的情況下秘密部署,都需要不被廣泛掌握的專門知識。隨著生物戰劑的能力和新一代武器的出現,這種情況可能會有所改變。

國家和非國家行為者對生化武器的能力、要求和期望顯然不同。軍隊經常接受在化學和生物環境中行動的訓練,而脆弱的平民人口則沒有生物攻擊的保護設備或防禦訓練,因此最有可能成為生物恐怖主義攻擊的目標。非國家恐怖分子越來越有可能使用生物襲擊,9月11日五角大樓和世界貿易中心塔樓遭到襲擊後發生的炭疽郵件襲擊就是這種情況。如果受到基因工程病原體的攻擊,很可能需要一些時間來理清我們面對的只是一個自然發生的事件,還是一個由那些有邪惡動機的人引發的事件。如果疾病的最初形式是熟悉的複雜症狀,那麼它可能無法被識別。大多數醫生從未見過患有炭疽或天花的病人,很少有人接受過診斷最有可能的生物恐怖主義病原體的培訓。例如,2001年底死於炭疽病的一名美國郵政工作人員被診斷為無害的病毒綜合症,並從醫生的護理中釋放出來。在調查的初始階段,可能很難確定疫情是自然發生的事件、是恐怖主義行為、還是戰爭行為。例如,2001年末佛羅里達州的第一個吸入性炭疽病受害者最初被認為是由於自然接觸而感染的,因為他是一個戶外活動者。調查人員可能很難確定病原體的來源或接觸機制。經過一段時間後,才將信件中的炭疽孢子與首批炭疽病例聯繫起來。在編寫本報告時,美國事件的肇事者和炭疽菌的來源仍然不明。

使用生物工程製劑的恐怖襲擊可能與以往任何事件不同。病原體可能是秘密釋放的,因此從接觸到出現症狀之間會有一個延遲。幾天到幾周後,當人們真的出現症狀時,他們可能會立即開始傳播傳染性疾病。到那時,許多人可能會在離他們最初暴露的地方幾百英里之外,可能在多個國際地點。急性病患者可能會大量出現在急診室和其他醫療機構。在這種情況下,醫療專業人員將站在攻擊的 “前線”。如果病原體具有很強的傳染性,醫護人員就會被二次感染。毫無戒備的醫院會被污染,很快就會不堪重負。這將需要隔離大量的人群,由於醫療護理人員數量的減少,情況會更加惡化。媒體會加劇公眾的焦慮。內亂和無次序可能會隨之而來。我們在應對這種流行病方面的經驗非常少。對即將發生的特定生物恐怖事件的預先警告,尤其是基因工程生化武器製劑,將是極其罕見的—類似於新出現的疾病爆發。除非我們碰巧有極好的情報,否則我們只能做好事後應對的準備。

IV. 增強生物威脅的六種途徑

大約在1997年《眼鏡蛇事件》流行的同時,美國國防部發佈了《擴散:威脅和對策》,其中指出了生物戰能力的趨勢。這些趨勢包括越來越多地使用基因工程的載體,以及對感染性疾病機制和免疫防禦系統的理解不斷加深。《擴散:威脅與對策》的附件指出,“目前生化武器的複雜程度相對較低,但由於現代分子生物學、發酵和藥物輸送技術的進步,在製造尖端武器方面有巨大潛力。最近的《四年期國防審查報告》(2001年9月)也承認,生物技術革命有可能增加生物戰的威脅。”

也是在1997年,一個學術科學家小組舉行會議,討論 “生物製劑的研製和使用所造成的威脅”。JASON顧問集團向美國政府提供技術諮詢,”促進科學家對國家安全和公共利益問題的貢獻”。他們的會議集中討論了生物戰的近期威脅,特別是基因工程病原體和武器。

在1997年的會上,JASON顧問集團將潛在的基因工程病原體分為六大類未來潛在的威脅。

– 二元生化武器

– 設計特定基因

– 基因治療作為武器

– 隱形病毒

– 跨宿主疾病

– 精心設計的疾病

今天,生物技術已經存在,可以實現其中的一些可能性。事實上,一些基因工程製劑可能已經生產和儲存。

1)二元生化武器:類似於二元化學武器,這是一個由無害部分組成的雙組分系統,在使用前立即混合,形成病原體。這個過程在自然界中經常發生。許多病原菌含有多個質粒(小的環形外染色體DNA片段),這些質粒為毒力或其他特殊功能編碼。炭疽病、鼠疫、痢疾和其他疾病的毒力就是通過這些質粒增強的。自然界中自然發生的事情,可以在實驗室中用基本的生物技術進行人工。有毒性的質粒可以在不同種類的細菌之間轉移,而且往往可以跨越物種的障礙。

為了生產二元生化武器,可以獨立地分離出一種宿主細菌和一種有毒性的質粒,並按要求的數量生產。就在生化武器部署之前,這兩種成分將被混合在一起。宿主生物體重新轉化為病原體的過程可以想像是在武器被觸發後和運輸/飛行過程中進行的。“Temple Fortune” 表示,前蘇聯的科學家已經掌握了這種技術。

2)設計特定基因:人類基因組專案已經解讀了生命的字母表,並提供了人類的分子藍圖。同樣,目前已知道599種病毒、205種天然質粒、31種細菌、1種真菌、2種動物和1種植物的完整基因組序列。其中許多基因組已經在非保密的期刊和互聯網上發表。對生物製造者來說,這些基本上是藍圖,可以讓他使微生物變得更加有害。現在,這些代碼已經被知道了,微生物學家開發合成基因、合成病毒,甚至是完整的新生物體,似乎只是時間問題。其中一些可能是專門為生物戰爭或恐怖主義目的而生產的。

也許提高任何生物戰病原體有效性的最明顯的方法是使其對抗生素或抗病毒劑產生抗藥性。一些細菌自然而然地對抗生素產生了相當快的抗藥性。許多抗生素抗性基因已經被發現。其中最著名的是編碼β-內醯胺酶的基因,這種酶能打敗青黴素的作用。這種基因可能被啟動或引入其他病原體。

類似于流感病毒的自然變異,整個病毒也可以被創造出來。通過誘導病毒株的雜交,簡單地交換變異或合成基因,就可以創造出一種新的流感病毒株。稍微改變像流感這樣的普通病毒,使其更加致命,可能比操縱更罕見或生物複雜的病原體更容易。

對於一個生物工程師來說,越來越多的微生物基因組資料庫提供了一個潛在有用基因的虛擬 “零件清單”,供基因 “建造模型”設計和生產一種新的生物體,可以挑選出最致命的特徵。有人認為可能從頭開始創造一個全新的生物體。一些動物病毒非常小,它們的整個基因組至少在原則上可以用目前的技術從機器合成的片段拼接起來。引起人類肺炎的支原體,具有已知最小的細菌基因組.對支原體的染色體進行的遺傳分析表明,在實驗室生長條件下,只有265~350個基因是必不可少的。因此,在不久的將來,或許可以製造出一種完全合成的 “最小基因組 “生物體。如果能得到這種類型的流線型細胞,它將是製造生化武器的一個有吸引力的範本。

如前文關於病毒的論述,雖然有可能用一組部件人工製造生命,但這可能超出了大多數生物恐怖分子的能力範圍。要將所有所需的 “屬性 “設計成單一的病原體,並且仍然有一個能夠有效和可預測地傳播的生物體,是極其困難的。更有可能的是,對現有的病原體進行巧妙的基因改造,使其更難檢測,毒性更強,或對藥物更有抵抗力,而這一切都在當今生物技術的能力範圍之內。

3) 基因治療作為武器:基因治療將徹底改變人類遺傳疾病的治療方法。其目標是通過修復或替換有問題的基因,使人的基因組成發生永久性改變。基因已經被拼接到細菌中,以產生大量的 “人類 “胰島素。最終的目標是將生產胰島素的編碼基因拼接到人的胰腺組織中,以治癒糖尿病。類似的研究正在取得進展,加入缺失的基因以防止囊性纖維化的症狀。然而,同樣的技術也可以被顛覆,插入致病基因。

基因治療一般有兩類:生殖細胞系(生殖)和體細胞系(治療)。生殖細胞DNA的變化會被後代繼承。體細胞DNA的改變只會影響個體,不能遺傳給後代。與生殖細胞的操作相比,體細胞的操作受到的倫理審查較少。

這一概念已經被用來改變動物的免疫力。疫苗病毒(一種用於對天花進行免疫的天花病毒)已被用作載體,在哺乳動物細胞中插入基因。這種基因工程病毒已成功地用於生產預防野生動物狂犬病的口服疫苗。

對人類類似基因拼接的研究仍在繼續,以尋找可能的載體,將替代基因攜帶至目標。如同對動物所做的那樣,人類有可能對某些疾病進行 “疫苗接種”,或作為治療藥物或細胞毒效應的定向輸送能力。

有一類實驗載體是將自身永久整合到人類染色體中的逆轉錄病毒。導致愛滋病的HIV就是一種逆轉錄病毒。因此,不難理解,基因療法可能具有邪惡的能力。

一種病毒載體已經產生了一種致命的鼠痘病毒株,這種經過基因操縱的病毒完全抑制了實驗室小鼠的細胞介導反應(免疫系統對抗病毒感染的手臂)。基因操縱的病毒完全抑制了實驗室小鼠的細胞介導反應(免疫系統對抗病毒感染的手臂).即使是之前接種過天然鼠痘病毒疫苗的小鼠,也在接觸超級病毒的幾天內死亡。鼠痘(不會感染人類)和天花是相關的病毒。如果對天花進行類似的基因操作,我們目前的疫苗可能無法抵禦它。這些載體將基因導入組織細胞的效率還不高。但如果醫學技術完善,類似的載體最終可能會被用來將有害基因插入毫無戒備的人群中。

克隆組織和胚胎的技術不斷進步。生殖(生殖細胞)克隆的目的是將克隆胚胎植入婦女的子宮,導致克隆嬰兒的誕生。治療性(體細胞)克隆的目的是利用人自身細胞的基因生成健康的組織來治療疾病。例如,這種克隆可用于培育胰腺細胞,以產生胰島素治療糖尿病,或培育神經細胞以修復受損的脊髓。

已經有綿羊、小鼠、豬和牛被克隆出來。然而,成功率(定義為活體動物的出生)很低。據報導,最初的克隆工作是用人類胚胎生產全能幹細胞。理論上,幹細胞又可以生長為幾乎任何細胞類型,並作為糖尿病等疾病的替代組織。研究人員還利用病毒將水母基因插入恒河猴卵中,並產生了第一個基因改變的靈長類動物。胚胎和生殖細胞的使用引起了許多倫理問題。 

4)隱形病毒:隱形病毒的概念是一種隱蔽的病毒感染,它隱蔽地進入人體細胞(基因組),然後長期處於休眠狀態。然而,外部刺激發出的信號可能會在以後觸發病毒啟動並導致疾病。這種機制,其實在自然界中發生得相當普遍。例如,許多人類攜帶的皰疹病毒,可以啟動引起口腔或生殖器病變。同樣,水痘病毒有時也會以帶狀皰疹(帶狀皰疹)的形式重新啟動,有些人在生活中出過水痘卡里爾。但是,絕大多數病毒不會引起疾病。

作為一種生化武器,一種隱形病毒可以秘密地感染一個人口的基因組。之後,病毒可以在目標人群中被啟動,或者以啟動威脅作為要脅。

癌基因是DNA的一段,當開啟時,可以啟動瘋狂的細胞生長和錯誤行為—這是癌症的標誌。一些病毒的DNA段可以模仿癌基因,直接或也許通過生物調節劑或宿主基因,導致癌症。這些變化可能需要數年時間才能產生臨床效果,但生物恐怖分子仍可能考慮這一概念。

5)跨宿主疾病:如前所述,絕大多數病毒不會引起疾病。在自然界中,動物病毒往往有狹窄的、明確的宿主範圍。與細菌不同的是,病毒往往只感染一個或幾個物種。當一種病毒的主要宿主是一個動物物種,但可以傳染給人類時,就稱為人畜共患疾病。動物病毒潛伏在一個自然貯存宿主,幾乎不會對宿主造成損害。自然貯存宿主的例子包括鳥類的西尼羅河病毒、水禽的東方馬腦炎和齧齒動物的漢坦病毒。蝙蝠被認為是埃博拉病毒的貯存宿主,黑猩猩被認為是導致愛滋病的HIV病毒的原始貯存宿主。當病毒 “跳種 “時,偶爾也會引起重大疾病。這些例子說明,可控制的傳染源可以自然轉化為毒性明顯增強的生物體。

當這種情況自然發生時,這個過程會導致一種新的疾病。如果是由人引起的,那就是生物恐怖主義。在受到啟發、意志堅定、資金充足的生物恐怖分子的實驗室裡,可能會對動物病毒進行基因改造,並專門開發出感染人類的病毒。新出現的疾病可能對生物戰或恐怖主義的應用產生嚴重影響。

6) 精心設計的疾病:我們對細胞和分子生物學的理解幾乎已經發展到可以提出一種假設疾病的症狀,然後設計或創造病原體以產生所需的疾病複合體的地步。設計師病症可能通過關閉免疫系統,誘導特定細胞快速繁殖和分裂(如癌症),或者可能通過引起相反的效果,如啟動程式性細胞死亡(細胞凋亡)。這種未來的生物技術將清楚地表明進攻性生物戰或恐怖主義能力的數量級進步。

正如JASON顧問集團所概述和上文所討論的那樣,可能被武器化的六類生物創新的概念和機制有一些重疊。這些類別是為了根據目前或不久的將來的生物技術能力,確定一系列可容忍的生物恐怖主義威脅。它們並不是要把所有的可能性都包括在內或相互排斥。

另一位生物戰權威Malcolm Dando聲稱,良性微生物可能被基因工程化,以產生生化武器毒素、生物調節劑化合物或毒液。病原體也可能被基因操縱,以增強其氣溶膠或環境穩定性,或削弱目前的識別、檢測和診斷能力。

V. 科學改進生物防禦的六項方法

生物戰和生物恐怖主義是多因素的問題,需要多因素的解決辦法。我們需要我們最優秀的批判性思維者和生物研究人員來解決這個不斷變化的問題。幸運的是,基因組生物技術的進步,同樣可以用來製造生化武器,也可以用來建立對付生化武器的對策。在六個領域,生物技術可能會做出重大貢獻:

– 瞭解人類基因組

– 提高免疫系統

– 瞭解病毒和細菌基因組

– 生物製劑檢測和識別設備

– 新疫苗

– 新型抗生素和抗病毒藥物 

1)瞭解人類基因組。人類基因組計畫將對分子生物學研究的步伐產生深遠影響,有助於解決生命中最神秘、最複雜的新生物技術應能分析出人體細胞感染病原體或吸收毒素分子後發生的全部過程。導致個體對傳染病易感性的情況將變得清晰。目前,近一半的人類基因的功能尚不清楚。功能基因組學研究應能闡明這些未知因素,並能以疫苗和抗微生物藥物的形式設計可能的預防和治療新策略。

有報導稱,有生物製劑針對特定族群。雖然 “生物種族清洗 “是一種理論上的可能性,但大多數專家對這種可能性持懷疑態度。迄今為止,對人類基因組序列的分析還沒有發現任何可以用多態性來絕對定義種族群體的現象。幾項研究表明,與其他物種相比,人類人口的遺傳變異很低,大多數多樣性存在於種族群體內部,而不是種族群體之間。

2)提升免疫系統。人類基因組的完整測序也為更好地理解和潛在地操縱人類免疫系統提供了一個新的起點。這在對抗生物戰方面有著巨大的潛力。

Ken Alibek博士在前蘇聯經過多年的努力,對生物戰的病原體進行基因工程,現在正致力於防止生物製劑的使用。他正在研究增強免疫系統的機制,以保護身體免受傳染病的侵害。他最初的一個項目是進行細胞研究,這可能導致對炭疽病的保護。其他實驗室的類似免疫學研究在提高人類對微生物攻擊的普遍免疫反應方面大有可為,以努力超越 “一種細菌,一種藥物”的歷史做法。

3)瞭解病毒和細菌基因組。各種微生物的基因組項目將解釋為什麼病原體具有毒力或耐藥性的特點。本文前面討論過 “最小基因組”。創建最小基因組將是基因工程的一個重要里程碑,因為它將證明有能力簡單地從基因組的藍圖中創造生物體。這項研究可能會讓我們深入瞭解生命的起源、細菌進化以及理解更複雜的生命形式的細胞過程。

細菌也可能被改造,產生對抗病原體的生物調節劑。例如,大腸桿菌已經被基因工程改造成可以產生商業數量的干擾素,這是一種天然的蛋白質,對各種病毒具有抗病毒活性。Xoma公司已經申請了一種由重組DNA(基因插入DNA序列)技術製成的殺菌/滲透性增加(BPI)蛋白的專利,這種蛋白可以逆轉一些細菌對一些廣泛使用的抗生素的抗藥性。目前正在尋找其他能影響人類對感染反應的生物活性蛋白。

4)快速/準確的生物試劑檢測和鑒定技術及設備。 無論細菌是否經過基因工程處理,生物技術專家都需要不斷開發更明確、更快速、更自動化的檢測設備。利用DNA檢測比較基因組的能力已經成為可能。我們有理由思考一種DNA晶片,它可以通過破譯細菌和病毒基因組來識別最重要的人類病原體。這種檢測器可以提供任何生化武器病原體的全部基因補充資訊,即使它含有來自其他物種的基因或質粒,具有不尋常的毒力或抗生素抗性,或者是由組件基因構建的合成生物體。通過一次檢測就能快速識別潛在的生化武器製劑並確定其特徵,這將大大減少目前檢測方法的延誤。

2001年9月11日之後,遺傳學家破譯了恐怖分子信件中包含的炭疽菌的基因組。DNA檢測證實,每封信中的炭疽菌都是艾姆斯菌株。法醫科學家還在信件中尋找可能存在的人類DNA。這些資訊既用於刑事調查(基因線索可能有助於追蹤到犯罪者或文化的起源),也用於進一步的醫學研究,以進行診斷和治療。炭疽病和其他微生物的基因測序技術(分子指紋)無疑將有助於未來的取證和診斷。

5)新型疫苗。疫苗能刺激體液免疫,即產生針對特定病原體的特異性抗體。許多病原體基因組序列的獲得已經使一些腦膜炎和肺炎細菌的新疫苗取得了開發進展。研究人員對病毒進行了基因工程改造,試圖製造出新型疫苗,通過一次治療就能激發對多種疾病的免疫力。加利福尼亞州的一個實驗室Maxygen正在結合相關病原體的蛋白質,希望開發能夠提供廣泛保護的疫苗。其他幾個實驗室也已經開始了基因組驅動的工作,研究如何提高細胞介導的免疫力,以對抗那些可能最有效的病原體。到目前為止,這種方法還沒有像開發疫苗那樣成功,但是,由於基因組測序的結果,掌握所有可用抗原的知識已經非常有價值。

6)新型抗生素和抗病毒藥物。微生物基因組學的進展在設計新的抗微生物藥物方面有很大的前景。目前的抗生素主要針對細菌細胞的三個過程:DNA的合成、蛋白質的合成和細胞壁的合成。從破譯的基因組資訊來看,任何其他對細胞活力至關重要的蛋白質都可能成為一類新的抗生素的目標。儘管第一種此類抗生素可能是針對特定傳染源的 “銀彈”,但所獲得的資訊可能會導致廣譜抗微生物劑的出現。

如果說20世紀50年代是抗生素的黃金時代,那麼我們現在正處於抗病毒時代的早期。隨著病毒基因組的解密,科學家們將很快破譯病毒是如何引起疾病的,以及疾病產生過程的哪個階段可能容易被打斷。從人類基因組和病毒基因組中收集到的見解,為開發全新的抗病毒藥物開闢了道路。

VI. 結論

基因工程病原體構成了 “下一代 “生物戰劑.有證據表明,俄羅斯人擁有基因工程生物戰劑。Ken Abliek最初的彙報是如此令人震驚,以至於一些軍事和情報人員寧願相信他在誇大其詞。然而,隨著他關於基因工程和前蘇聯能力的陳述開始得到證實,真相卻被埋沒了。這種基因創新顯然增強了對手進攻性生物戰的有效性,並使我們的防禦能力變得複雜。由於我們無法確切地知道這些製劑的具體情況(殺傷力、傳染性和抗生素抗性),我們必須為意外情況做好準備。我想到了兩句名言。喬治-奧威爾說:”生活是一場教育與災難之間的競賽。” 此外,吉恩-克蘭茲說:”失敗不是一種選擇。”

雖然生物工程武器目前可能不如其天然存在的同類武器那樣令人擔憂,但隨著技術的發展,它們構成的威脅只會增加。我們只是處於生物技術革命的初始階段。從歷史上看,現有的最先進的生物技術已被用於進攻性生化武器計畫(例如,前蘇聯應用了20世紀70年代和80年代的技術)。生物技術是一把終極的雙刃劍。一旦獲得知識,就無法回頭。正如大多數強大的技術一樣,它們可以被用於好的或壞的。在開發新的生命形式時,我們必須謹慎行事。當新的生物體被引入到我們微妙的生物平衡中時,我們無法完全預測對生物圈的所有潛在後果。用於造福人類的同一種技術可能會自相矛盾地對我們的軍隊和平民構成威脅,無論是意外還是邪惡的力量。今天,對微生物進行基因工程以達到特定的積極醫療和工業目的是可能的。同樣,也可以對病原體進行基因工程,以達到生物戰的目的。似乎在我們的有生之年很可能會使用這種武器。不可避免的是,在某個時候,某個地方,有人似乎一定會用基因工程病原體嘗試一些東西。如果它們被釋放出來,它們將對醫療和政府的反應構成可怕的挑戰。

 在近代史上,在戰場上對美國使用生物戰劑的情況一直受到限制。 已有許多宣言和公約試圖界定國際規範和管制生化武器的使用。到頭來,戰爭法在某種程度上是一個矛盾體。1972年《生化武器公約》的幾個簽署國,包括伊拉克和前蘇聯,都參與了公約所禁止的活動。這些事件表明,該公約作為消除生化武器和防止進一步擴散的唯一手段是無效的。歸根結底,對使用生化武器的最有效威懾是害怕報復。在海灣戰爭期間,人們認為,伊拉克之所以不敢使用生物和化學武器,是因為薩達姆·侯賽因害怕核報復或其他壓倒性的報復。我們不能肯定未來的敵人會受到這樣的恐嚇。當然,非國家恐怖主義行為者不會那麼容易被威懾。生物技術使我們有可能只使用小規模的特別行動來造成大規模的傷亡,這種行動可以躲避偵查,以避免報復。在不對稱戰爭中,生化武器被視為 “大平衡器”。

恐怖分子對某一城市使用基因工程生物製劑的概率很低,但這種事件的後果顯然會很高。由於最大程度的傷亡是可能的目標,大都市地區的風險最高。這種兩難的局面是地方社區面臨的挑戰,地方社區對防備的需求很敏感,但資源有限。地方社區必須有一個計畫和足夠的醫療和公共衛生資源,以維持長達24小時的反應。聯邦政府將迅速提供強有力的援助,但不會立即提供。目前,有幾十個聯邦實體在激烈地競爭與非常規恐怖主義應對措施相關的任務和資金。國土安全委員會負責協調一個更有效的救災能力網路。目前,全世界所有軍事和平民都容易受到生化武器的攻擊。在應對新型基因工程生物製劑引起的流行病方面,我們的準備仍然嚴重不足。

20世紀是由物理學主導的,但最近的突破表明,未來100年很可能是 “生物世紀”。有的人說: “第一次世界大戰是化學戰爭;第二次世界大戰是核戰爭;第三次世界大戰將是上帝所禁止的生物戰爭。”

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